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E.A.坡(1809~1849)
《莫格街谋杀案》插图

  美国诗人、小说家、批评家。一译爱伦•坡。1809年 1月19日生于波士顿。他的父母都是江湖艺人,在他幼年时先后死去。1811年他由弗吉尼亚里士满商人约翰•爱伦收养,随爱伦夫妇去英国。1815至1820年在伦敦郊区的小学受教育。回里士满后,进入弗吉尼亚大学肄业一年。曾参加美国陆军,被选送至西点军校。1831年因故被军校开除,在巴尔的摩、里士满、纽约与费城等地写稿,曾在《南方文学使者》、《伯顿绅士杂志》参与编辑工作。1835年与表妹维吉尼亚•克莱姆结婚;1847年妻子病故,此后精神日益失常。1849年10月 7日死于巴尔的摩。

  坡的诗集有《帖木儿》(1827)、《艾尔•阿拉夫》(1829)、《诗集》(1831),诗中大多是古怪、奇特、病态的形象。他强调写忧郁的情绪,著名的《乌鸦》(1845)一诗就是这方面的代表作。这首诗悲叹死去的爱人,流露了诗人阴郁的心理。诗中的乌鸦对诗人的一切提问都以“永不复返”作答,表达了一种绝望的情绪。这是他的诗歌的基调。

  坡的短篇小说也颇有影响。他大约写了70篇短篇小说,收在《述异集》(1840)中。他自称他的小说的特点在于“把滑稽提高到怪诞,把害怕发展到恐惧,把机智夸大成嘲弄,把奇特变成怪异和神秘”。他的小说大致可分为恐怖小说和推理小说。前者包括《厄舍古厦的倒塌》、《红色死亡假面舞会》、《莉盖亚》、《黑猫》、《阿芒提拉多的酒桶》等;后者如《莫格街谋杀案》、《被窃的信件》、《马里•罗盖特的秘密》、《你是那人》、《金甲虫》等。《莉盖亚》被认为是他最好的小说。他的短篇小说都有独特的风格,故事大多发生在奇怪的地方,如倒塌的僧院、莱茵河上的城堡的黑夜或黑暗的密室,衬以刻意渲染的朦胧或凄惨的气氛。男女主角都是旧日的贵族(极少美国人),他们博学多才,但是劫数难逃。

  坡在西方还被认为是侦探小说的鼻祖,他的上述这类小说,对西方侦探小说的发展有一定的影响。

  坡的文学批评论著有《创作哲学》(1846)、《诗歌原理》(1850)等。他认为诗应该以美为目标,写诗应该严格遵守格律。文艺既不是客观现实的反映,也不是作家内心世界的抒发,而是一种所谓“纯艺术”,为了创造某种“预定的气氛”而给人以“美的享受”。

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