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E.T.A.霍夫曼(1776~1822)

  德国作家。1776年 1月24日生于柯尼斯堡(今苏联加里宁格勒)一个律师家庭。1792至1795年在柯尼斯堡大学学习法律,并从事文学创作。毕业后在柏林当法官。后因同情反普鲁士军官的行动而受到惩罚,被派到波兰任职。1806年法军占领华沙,霍夫曼被法国当局解除公职。1808至1813年先后在班贝克、莱比锡、德累斯顿等地绘画、作曲,并充当乐队指挥、家庭教师等。他在音乐评论中热情推崇贝多芬、莫扎特,并赞扬当时几乎已被遗忘的巴赫。1814年战胜拿破仑后,霍夫曼又在柏林法院任职,与沙米索、布伦坦诺、富凯等人来往甚密。1819年普鲁士政府镇压学生运动,霍夫曼被任命为“危害国家集团审讯委员会”成员,并负责审讯德国的“体操之父”雅恩。霍夫曼力主正义,反对当局捏造罪名,为所谓“煽动分子”雅恩辩护,结果他自己遭受审讯。晚年全身瘫痪,1822年6月25日在柏林逝世。

  霍夫曼的文学创作受浪漫派的影响,作品具有神秘怪诞的色彩。他笔下的人物常受一种神秘的幽灵般的力量支配,无法主宰自己的行动。但他并不颂扬黑暗或逃避现实,而是对黑暗势力亦即现实社会进行批判。他善于以离奇荒诞的情节反映现实,发展了一种别具一格的轻快的讽刺文学。

  霍夫曼的作品大多描写艺术家的遭遇,包括《金罐》(1814)在内的第一部短篇小说集《卡罗特式的幻想篇》(1814~1815)中的大部分作品,都反映了作者从事音乐活动的经历,批判了当时社会对艺术的敌视。未完成的长篇小说《公猫摩尔的人生观,附乐队指挥约翰•克赖斯勒的传记片断》(1820)写了两个对立的人物:一是会写作的公猫摩尔,作为德国市侩的典型;一是富于理想的乐队指挥,为上流社会所不容。作品揭露了德国社会的市侩习气。《谢拉皮翁兄弟》(1819~1921)是霍夫曼著名的小说集,其中的《斯居德丽小姐》(1819)写巴黎一个制作首饰的名匠为一种不可克制的占有欲所驱使,不择手段要夺回已经出售的首饰。小说结构严谨,故事曲折,情节紧张。

  霍夫曼晚年更加面向现实,靠近人民,主要作品有《小查克斯》(1819)、《跳蚤师傅》(1822)和《堂兄弟的屋隅之窗》(1822)。《小查克斯》是他的代表作,写一个侏儒招摇撞骗,因而飞黄腾达,成了最高的独裁者,后来终于垮台。这是对19世纪德国病态社会的深刻揭露,具有普遍意义。《跳蚤师傅》是一部诙谐的童话体小说,作者把法院审讯纪录编成对话,以抨击普鲁士的警察统治。《堂兄弟的屋隅之窗》写一个作家瘫痪后从窗口观察到的柏林光怪陆离的生活,反映了作者晚年思想感情的变化。

  霍夫曼是19世纪杰出的小说家,他对黑贝尔、施托姆、瓦格纳、霍夫曼斯塔尔、托马斯•曼以及大仲马、巴尔扎克、陀思妥耶夫斯基、狄更斯等人都有很大影响。

参考书目

G.Ellinger,E.T.A.Hoffmann,1894.   W.Harich,E.T.A.Hoffmann,1922.   T.Cramer,Das Groteske bei E.T.A.Hoffmann,1966.

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