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    (1858~1942)

  美国人类语言学家,近代人类学的创始人。1858年7月9日生于德国威斯特伐利亚州明登市,卒于1942年12月22日。他在学生时期受严格的自然科学和古典语言的训练,23岁在基尔大学得博士学位。25岁(1883)到加拿大东北巴芬岛(属北极区)调查民俗 ,历时一年。1886年再度去北极区考查美洲印第安人部落,特别注意克瓦克特尔族的神话、语言、习俗,确立了他后来40年的学术方向。当时德国在俾斯麦军国主义统治下,实行文化禁锢,青年的博厄斯深表厌恶,于是决定留居美国,从事印第安族语言文化的调查。1896年任哥伦比亚大学人类学讲师,三年后任教授,直到1936年退休。40年间,他培养了几代的美国人类学家。一生有专著6种,论文700多篇,创立了三种论述人类学和人类语言学的期刊。

  博厄斯深入美洲印第安人部落,学习他们的语言,记录他们口授的历史。他训练印第安人学会记音方法,让他们记下自己的语言,申述他们对自己语言的看法。在博厄斯倡导下,人们不再把欧洲的语言系统强加于美洲印第安语言,而开始如实地描写这些语言的音位系统和语法系统。在美洲语言里,语言学家遇到了前所未见的现象,例如有的词没有元音,有的动词与名词的概念不同于欧洲语言。许多欧洲语言学家曾经认为,语言的演变模式是由一种“始祖语”演变成为多种语言,博厄斯则认为美洲语言演变的模式与此不同,往往是多种毫不相关的语言聚在一起,互相影响,每一种语言都有自己所受的文化影响。他认为,语言学应该从传统的模式中跳出来,多研究一些历来受到忽视的、尚未有文字记录的语言,从而取得更为全面的观点。在他的号召下,美洲语言学成为单独的学科,1917年起就有专门的刊物,博厄斯的《美洲印第安语手册》(1911)是这一学科的必备参考书。

  博厄斯是国际主义者。他痛惜美洲印第安人在白人文化的侵蚀下,有的语言已经失传,有的即将失传,因此他致力于记录保存,40年不怠。他认为各民族应该多了解各自的语言和风俗的特征,消灭历史遗留的谬误。

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