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F.拉伯雷(1493或1494~1553)
《巨人传》插图
拉伯雷手迹

  法国小说家。生于法国中部都兰省的希农城,他的父亲是有钱的法官。希农城号称“法兰西的花园”,拉伯雷在那里度过了幸福的童年。他自幼受教会教育,20岁左右在圣方济修道院当修道士。他热心学习希腊文,和当代人文主义大师吉约姆•布代通信,因而受到保守派的歧视与迫害。1528年以后遨游法国中部各大名城,访问高等学府。1530年进蒙彼利埃大学医学院学习,次年在里昂罗讷河圣母堂医院当医生。

  当时的里昂商业繁盛,文化发达,胜过巴黎。拉伯雷读到一本无名氏的民间故事畅销书《高大硕伟的巨人卡冈都亚大事纪》,受到启发。他也写成一部《巨人卡冈都亚之子,狄波莎德王,十分有名的庞大固埃的可怖而骇人听闻的事迹与勋业纪》。庞大固埃是民间故事里的海鬼,传说当人们熟睡之际,他把盐撒在他们的喉里,让人们醒来时口渴难当。在拉伯雷的小说里,海鬼变成了贤明的君主,他身躯硕大无朋。出世的时候,从他母亲肚子里一连跑出来68匹骡子,背上驮着海盐,以此表示他的来历。作品在荒唐滑稽的外表下掩藏着极端辛辣的讽刺。作者在书里猛烈攻击当时占统治地位的思想──经院哲学及其支柱巴黎神学院、法院和教会等;对于文艺复兴的新精神,则颂扬备至,并热烈欢呼古语文、古典籍的重被发现和研习。拉伯雷将自己极其大胆的革新派思想隐藏在无穷无尽的粗言俚语中,并且用他的原名弗朗索瓦•拉伯雷的16个字母颠倒排列的笔名“亚尔戈佛列伯斯奈埃”。但他的书仍以“猥亵”的罪名被禁止出售。

  1533年,拉伯雷跟随大主教若望•杜伯莱出使罗马,游览文艺复兴运动的发祥地意大利,访问了许多名人和古迹,次年回到里昂。

  1534年,他发表《巨人传》第2部分:《庞大固埃之父、巨人卡冈都亚十分骇人听闻的传记》,说明卡冈都亚是这部作品中的英雄。此人身躯高大,食量过人,他降生的时候,是从他母亲左耳朵里出来的。但是巨人的身心和智慧都发展到平衡和谐的顶点。作者在书中除宣扬他的重实践、德智体全面发展的新教育方法外,又一次对经院哲学、巴黎神学院、教会、修道院、法官和教育机构发动了更猛烈更大胆的攻击。此书出版后又受到神学院的追究。

  1537年拉伯雷重入蒙彼利埃大学医学院,先后获得硕士和博士学位。他在里昂用一具被绞死的犯人尸体作人体解剖,这在当时是为追求科学真理,不怕触怒教会的非常大胆的举动。这时他不但是一位著名的医生,也是一位负有盛名的人文主义学者。他的学问包罗当代许多学科:天文、地理、数学、哲学、医学、植物、音乐、法制、教育、古经文,成为恩格斯所说的“多才多艺和学识渊博的巨人时代的巨人”。

  1545年,他的小说第3卷《善良的庞大固埃的英雄言行第三卷》,第一次用医学博士弗朗索瓦•拉伯雷的真名发表。小说的主人公庞大固埃几乎成为忠厚长者。他认识了朋友巴汝奇,并在此人帮助之下击败了巨人军首领“人狼”。在打败敌人之后,巴汝奇就动了家室之念。他们遍访诗人、术士、哲人、神学家、医生、女巫、疯子,从这些人口中引出无穷无尽的滑稽对话和笑料,反映当时社会上关于妇女问题的混乱思想。小说又一次被查禁,出版人被焚毙示众,作者逃到帝国边城梅斯避难。

  1552年,拉伯雷的小说第 4卷出版。小说叙述庞大固埃和巴汝奇为探讨结婚的利弊,远涉重洋,寻访神瓶。小说继续讽刺罗马教廷。书中,国王的政策忽然变为与教皇和解。于是书又被禁止。拉伯雷晚年曾获得两处管堂神甫的职务。1553年他辞去这两个职务。同年病逝于巴黎。

  拉伯雷的《钟鸣岛》,是第4卷航海故事的继续。小说描写钟鸣岛上钟声不绝,住着羽毛不同的各种鸟类,名为僧侣鸽、修士鸽、主教鸽等,说明作者的矛头是指向教会的。庞大固埃继续航行,又经过许多岛屿和国家,见过各式各样的奇人异事,最后到达神瓶岛。神瓶的启示是一声清晰的“饮”。据法朗士的解释,是请你到智慧之泉上,畅饮知识,畅饮真理,畅饮爱情。这就是全书精神的总结。

  拉伯雷的小说中译本名为《巨人传》。它反映新兴资产阶级的思想意识。巴汝奇这个人物是资产阶级精明能干的性格的写照。在新旧交替之际,拉伯雷爱憎分明,并为进步思潮大声疾呼。拉伯雷坚信人性是善良的,人民大众是善良的,在他的理想社会里,人们只有一条行为法则:“你爱做什么,便做什么。”拉伯雷作品的艺术特点,在于能使读者快意地笑,爽朗地笑。他不愧为“伟大的笑匠”。

参考书目

Jean Plattard,L'Oeuvre de Rabelais.Sources,Invention et Composition, Paris,1910.

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