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F.高尔顿(1822~1911)

  英国科学家探险家和人类测量学家。1822年 2月16日生于伯明翰,1911年1月17日卒于伦敦附近的萨里。C.R.达尔文的表弟。青年时代即对学校和教会教育不感兴趣,从1845年起投身于探险旅行,曾深入西南非获得不少有价值的资料。1853年当选为皇家地理学会会员;1856年当选为皇家学会会员。

  他是最早认识到达尔文的进化论适用于人类的学者之一,他认为进化论不仅从根本上否定了当时的神学,而且开创了有计划地改善人类的可能性。他创造的“优生学”一词,意味着用科学方法(选择婚配)可以增加人类中具有较高体力和智力者的比例。他创导的优生运动很快风靡欧美。早在1875年,他就明确地把对人类的影响区分为先天的和后天的两部分。他确信同卵双生具有相同的遗传结构,故他们之间的任何差别都必定是由环境所决定。他对体力和特殊天才的遗传尤为注重,在研究中他特别重视所查特征的数量表现。为了表述不同亲属之间的相似程度,他首先把回归系数(见生物统计)这一统计学概念引入遗传学,为人类遗传学的数量研究奠定了基础。他的大多数著作都显示了他对定量测定的重视和才能,他在长达30多年的岁月中致力于改进测量标准。一生共写了9本书和大约200篇论文,涉及领域极广,主要有:《人类能力探究》(1883)、《指纹》(1893)、《气象测量》(1863)等。但他的主要兴趣仍在于改进人类的体质和智力,在整个后半生中致力于宣传优生学。他关于体力和智力均由遗传决定的主张,在当时是独树一帜的。达尔文读后在给他的信中写道:“你在这一点上使我这个反对派转变过来了,我过去一直认为,除了傻子而外,人与人只在热心和勤奋上有差别,在智力上却并无二致”。达尔文在《物种起源》(1859)一书中尚未提到高尔顿,但在《人类的由来》(1871)一书中就多次引用高尔顿的论点了。高尔顿优生学中有些强调种族优越的部分后来被希特勒利用,残酷排犹、屠杀人类。其实高尔顿所提倡的优生学本意在于改善人群的素质,并非着眼于创造个别“精神贵族”。

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