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  美国历史学家,用“边疆学说”和“地域理论”解释美国历史的创始人。1861年11月14日出生于威斯康星州波蒂奇镇,1884年毕业于威斯康星大学。在校期间,接受其导师W.F.艾伦关于社会乃不断进化的有机体的新思想。1890年在约翰•霍普金斯大学获博士学位后,在威斯康星大学(1891~1910)和哈佛大学(1910~1924)教授历史。1927年任加利福尼亚州圣马力诺的亨廷顿图书馆副研究员。继续研究地域理论。1932年3月14日逝世。

  在威斯康星大学任教期间,他撰写三篇论文:《历史的意义》(1891)、《美国历史中的问题》(1892)和《边疆在美国历史中的意义》(1893)。第一篇要求历史学家根据当前形势观察历史,运用社会科学的全部工具解释人类行为,研究过去的各个方面,而不仅限于政治史。第二篇详尽说明美国历史的独特之点,要求历史学家确定自然条件对民族发展的影响,研究在美国文明特点的形成中当地环境与欧洲遗产的相互作用。第三篇阐明了著名的“边疆学说”。他认为,美国人性格和制度都有许多明显的特点,它们主要来源于一种独特的环境,尤其是来源于一条不断向西移动的边疆和“自由的土地”。他认为,在向西部移殖的扩张过程中,美利坚民族逐渐形成了不同于其欧洲祖先的特征:富有流动性和创造力,强调资产阶级个人主义和实利主义等。因此,在西进运动过程中,人和制度都“美国化”了。特纳从美国的实际出发研究美国历史的发展比他的前辈用“原种论”解释美国历史前进了一大步,但他极力强调美国资本主义社会发展的独特性,却为反马克思主义的“美国例外论”提供了理论基础。边疆学说中贯穿一种扩张主义思想,这种思想认定美国之向新的领土扩张乃美国历史发展的“天定命运”,从而宣告美国扩张政策是美国过去,现在和将来的基本规律之一。

  特纳认为,美国政治的历史只能被理解为各地域之间利益的一系列调整与和解的历史。这就是他的“地域理论”的核心,其主旨在于阐明决定美国历史发展的不是阶级和阶级斗争,而是地理环境(即地域)。

  特纳的史学思想-特别是“边疆学说”和“地域理论”支配美国历史的写作和研究达30多年之久,后来虽然遭到猛烈的攻击和批判,但仍不失为解释美国历史发展的重要学说之一。

  主要著作还有《1830~1850年的美国》、《新西部的兴起》(1906)、《美国历史中的边疆》(1920)和《地区在美国历史中的意义》(1932,获1933年的普利策奖)。

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