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George Paget Thomson (1892~1975)

  英国物理学家。J.J.汤姆孙之子。1892年5月3日生于剑桥。他在父亲的教育和剑桥环境的熏陶下成长。1914年在剑桥大学三一学院毕业并取得学位。第一次世界大战期间,他应召在皇家空军服役,1919年退役后到卡文迪什实验室工作。他受到E.G.戴蒙德的电子被氦原子散射实验的启发,研究电子被原子散射问题。1922年任亚伯丁大学自然哲学教授后,试图将T.杨的光干涉实验与他的电子散射实验结合,先后发现了快速电子被赛璐珞和几种金属箔单晶衍射的现象。他从其衍射环直径计算波长,发现电子的动量与波长间的关系与L.V.德布罗意物质波理论预言的λ=h/mv一致,验证了物质波理论。在此发现前两个月,美国物理学家C.J.戴维孙和L.H.革末用镍晶体散射慢速电子,发现其散射的特定方向最强电子束,与晶体散射 X射线波束之间存在着单值对应关系,证实了电子的波动性。他和戴维孙为此共同获得1937年诺贝尔物理学奖。这个发现使汤姆孙利用电子衍射仪,发现许多固体和液体的原子排列及其分子结构,对研究材料的应力分布和电阻,有重要作用。

  汤姆孙于1930年当选为英国皇家学会会员,1930~1952年任伦敦大学帝国科学技术学院物理教授。1939年他从《自然》杂志读到F.约里奥-居里等人的铀核链式反应论文后,立刻向空军部建议开展此项研究,促使英国政府组织科研人员,在他和J.查德威克领导下研究核裂变。当美国总统罗斯福采纳A.爱因斯坦的建议决定制造原子弹,但美国政府还在犹疑时,汤姆孙领导的英国原子能委员会得出战争结束前德国可能用铀 -235制成原子弹的结论,致函美国,促使美国决心迅速制造原子弹。

  第二次世界大战期间,他先后担任英国政府科学顾问和原子能委员会主度。战后,还担任联合国原子能委员会首席顾问及英国代表。1943年被封为爵士。1952~1962年任剑桥大学基督圣体学院院长。1975年 9月10日在剑桥逝世。

  参考书目  J.G.Cronther,The Cavendish LaboRatory 1874~1974,Science History Publ., New York, 1974.

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