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Henry Augustus Rowland (1848~1901)

  美国物理学家。1848年11月27日生于宾夕法尼亚州洪斯代尔,1870年毕业于伦塞勒工学院,获土木工程学士学位,两年后任该校物理学讲师。他当时进行了关于磁导率的研究,证明磁导率不是如当时铁磁学文献上普遍所说的随磁场强度(H)变化,而是随着磁感应强度变化的;他的这项研究得到了J.C.麦克斯韦的高度评价,被推荐发表在英国《哲学杂志》上。

  1875年,罗兰接受了约翰•霍普金斯大学的教授职位,并到欧洲进行了一年学术访问。访问期间,他在H.von亥姆霍兹的实验室中做了带电旋转盘的磁效应实验,第一次揭示了运动电荷能够产生磁场,引起了物理学界的注意。

  罗兰从欧洲购回了一批仪器,在约翰•霍普金斯大学建立起美国当时最好的实验室。此后,他在该校工作一直到逝世。罗兰擅长数学,也做了一些电磁理论研究,但他更是杰出的实验物理学家。他所测定的欧姆绝对值、热功当量值、水的比热随温度变化的关系,使他成为当时的权威人物。他还指导他的研究生E.H.霍耳发现了霍耳效应(1879)。

  罗兰对科学的最大贡献是1882年开始研制的衍射光栅。他研制出的高精度螺杆驱动式光栅刻线机,能在一块25平方英寸的金属板上刻出每英寸43 000条线的光栅。接着又发明了有自聚焦作用的凹球面衍射光栅。1880年,用此种光栅制成了约有14 000条谱线的太阳光谱图,沿用了一代之久。

  1881年,罗兰根据霍耳效应解释磁致旋光现象,他认为前者是磁场作用下金属中传导电流旋转的结果,而后者是同样条件下媒质中位移电流旋转的结果,从而在数学上推导出与J.C.麦克斯韦一致的旋光方程(见旋光性)。

  罗兰是美国国家科学院院士、英国皇家学会会员和法国科学院的外国院士。他是美国物理学会的创始人之一,并担任学会的第一任主席。他十分强调基础研究的重要性,对美国物理学的发展作出了巨大贡献。

  1901年4月16日,罗兰在巴尔的摩逝世。根据他生前的愿望,他的骨灰葬于约翰•霍普金斯大学物理实验室的地下室里。

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