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J.奥斯丁(1775~1817)

  英国女小说家。生于英国的一个小乡镇史蒂文顿。父亲是当地的教区牧师。她没有进过正规学校,在家由父母指导学习,所受的全部教育就是阅读古典文学作品和流行小说。她终身未婚,家境小康,长期居住在封建保守势力相当强大的农村,生活圈子十分狭窄,所接触的主要是中小地主和牧师。她以女性的敏锐和细腻描绘周围小小的世界:有闲阶级恬静舒适的田园生活,绅士淑女的爱情和婚姻。这里没有可怕的灾祸和重大的矛盾,只有日常生活中的风波和人物之间的喜剧性冲突,格调是轻松诙谐的。

  奥斯丁于20岁左右开始写作,共发表6部小说。1811年出版《理智和感伤》,受到好评。以后接连出版了《傲慢与偏见》(1813)、《曼斯菲尔德花园》(1814)、《爱玛》(1815)。她逝世后的第二年,《诺桑觉寺》和《劝导》出版,第一次署了作者真名。

  奥斯丁的代表作是《傲慢与偏见》和《爱玛》。这两部小说都写爱情与婚姻,生动地反映了当时农村的阶级关系、风俗习惯和社会心理,衬托出18世纪末至19世纪初英国乡村生活的保守和闭塞。作者在这两部小说中通过几个乡镇中产阶级少女对终身大事的处理,表达了她的婚姻观:为了财产和地位而结婚是错误的,但结婚不考虑财产也是愚蠢的。《傲慢与偏见》既反对为金钱而结婚,也反对把婚姻当作儿戏,比较强调感情对于缔结理想的婚姻的重要性。小说女主人公伊丽莎白出身小地主家庭,却为豪门子弟达西所热爱。他克服了门第悬殊的种种顾虑,向她求婚,却遭到拒绝。原来伊丽莎白误信了谗言。最后误会消释,达西又出资帮助她的一个私奔的妹妹完婚,挽回她家的声誉,才赢得她的爱情。作者还写了伊丽莎白的几个姐妹和女友的婚事,以此与女主人公理想的婚姻相对照。小说的情节曲折,富有喜剧性,语言清丽流畅,机智幽默,是奥斯丁小说中最受欢迎的一部。

  《爱玛》一般被认为是奥斯丁作品中艺术上思想上最为成熟的一部,与其他几部小说相比,它的现实主义成分增多,戏剧性的夸张减少,结构更为严谨。女主人公爱玛不再是理想化的人物,她既有单纯直率的一面,也有她养尊处优的富家独生女的任性、势利、自以为是的一面。她把邻近的一个孤女哈丽叶特置于自己的保护之下,武断地安排她的恋爱和婚姻,屡遭失败。最后爱玛和哈丽叶特都结成了门当户对的婚姻。这表明作者已认为在中产阶级社会中,爱情和婚姻是与财产和社会地位相联系的。这部小说描写的婚姻,不再象《傲慢与偏见》中那样不计较门第,对世事也不那样乐观。

  18世纪70年代以后,英国文学中有40年左右没有出现过第一流的小说作家和作品,社会上充斥着庸俗无聊的“感伤小说”和“哥特小说”。奥斯丁最初的创作就是为了嘲讽这类流行小说。《诺桑觉寺》和《理性与感伤》两部作品是故意模仿“哥特小说”和“感伤小说”而作。后来她又进而以高超的艺术技巧,反映了18世纪末19世纪初尚未受到资本主义工业革命浪潮冲击的英国乡村中产阶级的日常生活场景,虽然反映的生活面不广,但扭转了当时小说创作的庸俗风气,在英国小说发展史上起到了承上启下的作用。

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