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(1631~1700)

  英国诗人、剧作家、批评家。生于北安普敦郡一个清教徒的家庭。约在1644年进入威斯敏斯特学校学习,受到良好的古典文学的教育。1650年就读于剑桥大学,1654年毕业,获得文学士学位。他于清教徒摄政政体结束前开始文学创作,曾把《纪念护国公逝世的英雄诗》(1659)献给克伦威尔。1660年,斯图亚特王朝复辟,他写了《回来的星辰》一诗歌颂复辟及查理二世复位。他早期著名的诗歌《奇异的年代》(1667),写1666年伦敦大火、瘟疫以及荷兰战争等重大事件。

  1670年,德莱顿受封为桂冠诗人,并在宫廷任职。此后,他写了许多政论诗。如《押沙龙与阿奇托菲尔》(1681),攻击力图确立蒙茅斯公爵为王位继承人的辉格党人,被认为是他的优秀的讽刺诗。《奖章》(1682)一诗也攻击辉格党,嘲笑他们在煽惑人民。同年又写了讽刺诗《马克•傅莱克诺》(1682)。德莱顿原是清教徒。1682年他写的《俗人的宗教》一诗斥责天主教,歌颂英国国教,反对不信国教的人们。1687年詹姆斯二世企图把英国变成一个罗马天主教国家,德莱顿又改信天主教,并写了《牡鹿与豹》(1687)一诗赞扬罗马天主教会,把它比作洁净、不朽的牡鹿,辱骂英国国教为肮脏凶残的豹。

  德莱顿写的颂诗中著名的是他为庆祝圣西西莉亚日而写的两首短诗:《圣西西莉亚日之歌》(1687)和《亚历山大的宴会,又名音乐的力量》(1697),诗中把音乐颂扬为美妙无比的艺术。德莱顿的颂诗和讽刺诗标志着英国诗歌中古典主义的确立。

  德莱顿是作品丰富的剧作家,他写了将近30部喜剧、悲喜剧、悲剧以及歌剧。他主要模仿法国悲剧诗人高乃依,写了许多“英雄剧”。其中较好的剧作有《格拉纳达的征服》(1672)和《奥伦—蔡比》(1676)等。这些英雄悲剧的主题是爱情和荣誉之间的矛盾。德莱顿还把莎士比亚的悲剧《安东尼和克莉奥佩特拉》改写成《一切为了爱情》(1678)。他虽然仍采用无韵诗体,但严格遵守古典主义的三一律规则,写出一部完美的古典悲剧。

  德莱顿是英国文学批评的创始人,他的著名的文学批评著作有《论戏剧诗》(1668)、《寓言集序言》(1700)等。他首先对乔叟、斯宾塞、莎士比亚、琼森、鲍蒙特、 弗莱彻作出正确的评价。 由于他在文学上的多方面的杰出贡献,文学史家通常把他创作的时代称为“德莱顿的时代”。

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