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J.道尔顿(1766~1844)

  英国化学家和物理学家。1766年9月6日生于英国坎伯兰的伊格尔斯菲尔德村,1844年7月卒于曼彻斯特。幼年家贫,没有正式上过学校。1776年曾接受数学的启蒙。1778年在一所乡村学校里任教。1781年在肯德尔一所学校中任教时,结识了盲人哲学家J.高夫,并在他的帮助下自学了拉丁文、希腊文、法文、数学和自然哲学。1793~1799年在曼彻斯特新学院任数学和自然哲学教授。1794年任曼彻斯特文学和哲学学会会员,1800年任学会秘书,1817~1818年任会长。1835~1836年任英国学术协会化学分会副会长。1816年当选为法国科学院通讯院士。1822年当选为英国皇家学会会员。

  道尔顿最初研究气象学,自1787年起,连续57年作气象观测日记。1801年在研究气象学的过程中提出了“气体分压定律”,即“道尔顿定律”。他的主要研究工作是在化学方面。他曾测定出,水的密度随温度而变,在6.1℃(现代测定为4℃)时达到最大值。他还研究过气体体积随温度的变化,并独立于J.-L.盖-吕萨克,得出所有气体的热膨胀系数相等的结论。1803年提出最早的原子量表;还提出了倍比定律等。

  道尔顿最大的贡献是在原子理论方面。古希腊的自然哲学,包括元素和原子的种种学说,对他的启发很大;后又受到I.牛顿的影响。在1803年提出原子学说,后被称为道尔顿原子学说。其要点为:①化学元素均由不可再分的微粒组成。这种微粒称为原子。原子在一切化学变化中均保持其不可再分性。②同一元素的所有原子,在质量和性质上都相同;不同元素的原子,在质量和性质上都不相同。③不同的元素化合时,这些元素的原子按简单整数比结合成化合物。道尔顿原子学说为近代化学和原子物理学奠定了基础,是科学史上一项划时代的成就。道尔顿由于创立原子论及在生物学方面的卓越成就,在1826年获得英国皇家学会的第一枚金质奖章。主要著作为《化学哲学的新体系》(第一册,1808;第二册,1810),并在曼彻斯特文学和哲学学会宣读过116篇论文。

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