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J.高尔斯华绥(1867~1933)
《福赛特家史》插图

  英国小说家、剧作家。1867年 8月14日出生在伦敦一个富裕的家庭,父亲是律师。早年入牛津大学攻读法律,1890年获得律师营业执照,但没有从事律师业务。1895年开始写作,早期作品署名为约翰•辛约翰,受俄国作家屠格涅夫的影响。1904年发表长篇小说《岛国的法利赛人》时开始使用本名。为他赢得声誉的作品是长篇小说《有产业的人》(1906)。他的长篇小说还有《庄园》(1907)、《友爱》(1909)、《弗里兰一家》(1915)等。其中最重要的是以《有产业的人》为开端的一系列连续性长篇小说,即《有产业的人》、《骑虎》(1920)和《出租》(1921),合称《福赛特家史》(1922)三部曲;《白猿》(1924)、《银匙》(1926)和《天鹅之歌》(1928),合称《现代喜剧》(1928)三部曲;《女侍》(1931)、《开花的荒野》(1932)和《河那边》(1933),合称《尾声》(1934)三部曲。它们均以19世纪后期和20世纪初期的英国社会为背景,描写福赛特家族几代人的生活,反映了英国资产阶级的盛衰史。高尔斯华绥也是戏剧家,他受易卜生的影响,写社会问题剧。主要剧本有《银盒》(1906)、《斗争》(1909)、《正义》(1910)、《鸽子》(1912)、《皮肤游戏》(1920)、《忠诚》(1922)、《逃跑》(1926)等。

  高尔斯华绥的创作以第一次世界大战为界可分为两个时期。他战前的作品充满对资产阶级的批判和对劳苦大众的同情。这一时期的代表作是长篇小说《有产业的人》和剧本《斗争》。

  《有产业的人》的主人公索米斯属于福赛特家族第4 代。他的性格鲜明地体现了福赛特家族的特征:唯利是图,坚信财产是生活的基石,是人与人之间一切关系的杠杆。他娶穷教授的女儿伊琳为妻,也是把她当作一宗私有财产来占有。伊琳婚后意识到自己的错误,另外爱上建筑师波辛尼,由于索米斯的阻挠,伊琳出走,波辛尼遭车祸身亡。这出家庭悲剧揭露了资产阶级精神上的堕落和资本主义私有制的灭绝人性。

  《斗争》描写工人的罢工斗争,反映了英国社会中尖锐的阶级对立。这部剧本对资本主义作了有力的鞭挞,但最后以劳资双方互相让步、达成协议而告终。

  第一次世界大战后,高尔斯华绥面对日益壮大的无产阶级革命力量,思想立场日趋保守。这时期的作品,对资产阶级的批判锋芒逐渐减弱。《福赛特家史》三部曲的第二部《骑虎》继续叙述索米斯的命运。伊琳独居12年后,嫁给情投意合的小乔里恩为妻。索米斯无法与伊琳破镜重圆,另娶了一个法国女子。在第三部《出租》中,索米斯的女儿芙蕾和伊琳的儿子乔恩相爱,双方父母反对这件婚事,乔恩忍痛抛弃芙蕾,离开英国前往加拿大。芙蕾在绝望之余,随意嫁给了一个贵族青年马吉尔。

  他们的故事在《现代喜剧》 三部曲的第一部 《白猿》中继续予以叙述。一个颓废派诗人威弗烈爱上芙蕾,马吉尔让芙蕾自行抉择,芙蕾决定不背弃丈夫,威弗烈不得不离开英国。在这部小说中,对照新一代资产阶级的迷惘、空虚和堕落,以索米斯为代表的老一代资产阶级反倒显得具有坚定的信念和顽强的性格。

  《现代喜剧》的第二部《银匙》描写芙蕾与一个女人发生争执,双方组织“党派”,施展阴谋,互相攻讦,一直闹到法院。同时,马吉尔醉心于政治活动,企图用种种乌托邦式的措施来解决社会矛盾,结果一事无成。

  《现代喜剧》的第三部《天鹅之歌》描写了1926年工人总罢工。资产阶级组织力量镇压工人罢工,芙蕾也参与其内。这时芙蕾遇见偕妻归国的乔恩,激起旧情,引诱乔恩。乔恩因为背叛了妻子而感到内疚,最后坚决与芙蕾断绝关系。芙蕾于绝望之中企图自杀。这时她父亲家里不慎失火,索米斯为了保护芙蕾而受伤身死。这部小说中的索米斯已与《有产业的人》中的索米斯判若两人,“财”与“美”之间的尖锐对立全然消失,达到了和谐的统一。作者世界观中的变化支配了索米斯这个人物形象的前后变化。

  高尔斯华绥的创作方法属于现实主义。他强调作家应真实地描写社会生活,让读者自己作出判断,从中吸取经验教训。他的作品不采用离奇的夸张手法,而在真实的描绘中蕴含冷嘲和讥讽。他注重塑造典型性格,创造了栩栩如生的福赛特家族群像。他的作品语言简练、确切而富于形象性。

  1932年,高尔斯华绥“为其描述的卓越艺术──这种艺术在《福赛特家史》中达到高峰”而获得诺贝尔文学奖金。

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