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J.M.辛格(1871~1909)

  爱尔兰戏剧家。出身于基督教徒家庭,曾入都柏林三一学院。他的兴趣是多方面的,爱好音乐和博物学,也喜欢钻研语言、文学。1894年留学德国,专攻音乐。此后,他留学意大利和法国,在巴黎时结识了爱尔兰革命运动中过激民族主义者,这决定了他的发展道路。他接受了爱尔兰诗人叶芝的劝告,放弃新闻记者的职业,回到祖国。他参加了盖尔语同盟,不久,他又退出同盟。他还参加了爱尔兰文学会,并和叶芝、格雷戈里夫人于1902年创办了附属于这个学会的爱尔兰民族文学剧院。他们于1904年接管了都柏林的阿贝戏院为演剧中心。辛格 6部剧作中的5部是在这里上演的。

  辛格回国后,从1898年起,先后5次到阿兰群岛调查农村生活,1907年出版了《阿兰群岛》一书,报告调查的结果。这本书对他的戏剧创作起了重要的作用,大多数剧本的故事情节是从在群岛农村所听到的民间传说中来的。他的戏剧语言也是摹仿农民的语言。辛格追求的,正是通过平凡的语言,从平凡小事中觅取诗意。

  《骑马下海人》是辛格的早期作品,于1904年上演。这是一本完美的作品,也是他所写的最佳的悲剧。在构思、结构方面,深受希腊悲剧的影响。这部剧写阿兰群岛一个渔村的老妇人莫尔耶,有6个儿子。他的丈夫和5个儿子都在海上捕鱼时溺死。她的第六个儿子巴特利不肯留在她身边,照常出海。象在希腊悲剧中一样,她预感到不幸。黄昏时,巴特利的尸体从海中捞起,被送到他母亲的身边。悲剧的主题是渔民和大海的斗争。大海是残酷无情的。但母亲无比坚强,在失去所有的儿子后,她在绝望之余,感到宁静。“现在他们都去了,大海将奈何我不得了”。作者企图通过老妇人的崇高性格使观众从怜悯和恐惧中得到净化。

  辛格的喜剧《狭谷的阴影》(1903)和《圣泉》(1905)都不成功。 最成功的喜剧是 《西方世界的花花公子》(1907)。青年克里斯蒂•马洪来到一个村子,自称因和父亲吵架,把父亲脑袋劈开,一直劈到下巴,因而逃亡到此。大家都钦佩他的勇敢。酒馆主的女儿佩格恩对他无比佩服,立刻爱上了他。爱慕他的妇女都拥到酒馆里来瞻仰这个英雄人物。克里斯蒂又与当地运动员竞赛时获得胜利,更为自己增添了光荣。后来他父亲追来,脱下帽子,头顶不过受了些轻伤,于是克里斯蒂在众人心目中已不再是什么英雄人物。作者在这里讽刺爱尔兰人浪漫主义的习性。喜剧对话优美,节奏悦耳。

  《补锅匠的婚礼》于1909年作者死后在伦敦上演。补锅匠迈克尔与情妇萨拉同居了多年,想起要结婚,而没有成功。《戴尔德拉的忧患》(1910)是一部未完成的悲剧。故事来自盖尔语经典作品,康丘罗王爱上了戴尔德拉,但她已有情人奈西。康丘罗王派兵把奈西三兄弟杀死,戴尔德拉在他们的墓前自刎。

  辛格的戏剧把农民和农民的语言搬上舞台,给世纪初“优雅”而沉闷的英国舞台送进一股新鲜空气。他不是一个现实主义剧作家,但他的剧本富有诗意,颇多情趣。

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