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M.普鲁斯特(1871~1922)
《追忆逝水年华》第一部 《斯万之家》封面
普鲁斯特手迹

  法国作家。1871年7月10日生于巴黎一资产阶级家庭。他的父亲是学者,母亲是富有的犹太经纪人的女儿。普鲁斯特自幼患哮喘病,终生为病魔所苦。1922年11月18日死于巴黎。

  1882至1889年,普鲁斯特在巴黎贡多塞中学求学。这是一所大资产阶级子弟聚集的学校,他交游较广,并开始进入社交界,与作家法朗士和其他一些文学界名流相识,因而进入圣日耳曼区古老贵族世家的沙龙。

  这时期普鲁斯特开始写作,向杂志投稿。1896年,将各处发表的纪事、随笔、故事等汇编成第一部作品《悠游卒岁录》出版。1896至1899年,写作自传体小说《若望•桑德伊》,未完成,直到1952年由后人根据手稿整理发表。 少年和青年时代,普鲁斯特热衷于出入交际场所。但他注意观察生活,积累素材,磨练分析批判能力。他后来的作品基本取材于这个时期的经历。1900至1906年左右,他翻译、介绍了英国艺术评论家罗斯金的作品。罗斯金的思想对他影响很大。他相信直觉胜于对客观事实的分析。1903至1905年,普鲁斯特的父母先后去世。从1906年起,他的哮喘病不时发作,只能闭门写作。1908至1909年间,写过一篇阐述美学观点的论文《驳圣伯夫》,生前未发表,直到1954年才发表手稿的片断。论文主要批驳圣伯夫的文艺批评方法,认为文艺作品和作者个人不宜联系过于密切。

  在写作《若望•桑德伊》和《驳圣伯夫》的同时,普鲁斯特开始构思长篇小说《追忆逝水年华》,从1906年开始写作,到1913年,全部布局轮廓已定,分 7大部分,共15册。1913年,小说第 1部《斯万之家》完成后,作者自费印行,反应冷淡。1919年,小说第 2部《在花枝招展的少女们身旁》由卡里玛出版社出版,并获龚古尔文学奖,作者因而成名。1920至1921年发表小说第3部《盖尔芒特之家》第 1、2卷;1921至1922年发表第4部《索多梅和戈莫勒》第1、2卷。他夜以继日地工作,终于在逝世前将作品全部完成。作品的后半部第 5部《女囚》(1923)、第 6部《逃亡者或失踪的阿尔贝蒂娜》(1925)和第 7部《过去韶光的重现》(1927),是在作者死后发表的。

  《追忆逝水年华》(1913~1927)主线是一个人对自己青春的无限怀恋与追念。普鲁斯特是一个家境富裕、体弱多病然而有才华的年轻人,酷爱书籍和绘画,经常出入巴黎社交场合。他在一次疗养过程中爱上了一个叫作阿尔贝蒂娜的姑娘,初时遭到拒绝,后来姑娘态度有所改变,他更狂热地爱恋着她,想与她结婚,将她关在家里,但她不告而别。他到处找寻,最后得知她已突然死去。在深感绝望的时候,他决定从事文学创作,写出一生经历的悲欢苦乐。这部小说有几个不同的主题相互交织。它描绘了20世纪初期(历史家所谓“黄金时代”)巴黎上层社会广阔的画面和众多的人物。书中人物可分为 3类:一是贵族,如盖尔芒特公爵夫妇、康布尔梅尔侯爵一家、诺尔普瓦。贵族阶级日趋没落,但普鲁斯特没有谴责贵族,他冷静地观察着这个阶级缓慢的解体。其次是富有的大资产阶级,其中又以犹太人居多。如浪荡公子斯万、布洛克父子及维尔迪兰夫妇等。斯万的形象中有作者的影子。第3类是劳动人民,作者所接触到的主要是仆人,他观察到“贴身佣人比公爵们更有教养”。普鲁斯特善于对人物进行心理分析,善于描绘不正常的恋爱心理。

  《追忆逝水年华》与一般小说的布局不同,在回忆中向纵深开掘。为了开拓这个被遗忘了的世界,作家采用的方法可分解为三个步骤:一是感性的回忆。普鲁斯特认为,只有感性的回忆才能赋予人们认为已经消逝了的东西以某种生命力。这个阶段可称之为“感悟”。更重要的是要用理性对这种回忆进行考验和提炼。二是“分析”,对于这样得到的印象还要反复思考,并用文字记载下来,这也是一个再创造的过程。三为“表达”,通过感性的回忆使往昔复活,又用艺术和诗意加以改造,使逝去的世界又回到眼前。

  这部小说的故事没有连贯性,中间经常插入各种感想、议论、倒叙甚至离题的叙述,结构有如一株枝桠交错的大树。它没有激动人心的情节,没有进展、高潮和结局。普鲁斯特十分厌恶为作品的需要而虚构情节,他唯一感兴趣的,是人物的内心世界,是生活的真实。

  普鲁斯特是具有独特风格的语言大师。他的句子有如九曲十八弯的江河,蜿蜒伸展。但有时也极其简洁灵活,锋利,辛辣。语言生动,准确,丰富,流畅自然,闪烁着智慧的光芒,给人以无穷的回味。

  普鲁斯特的这部作品改变了对小说的传统观念,革新了小说的题材和写作技巧,他与亨利•詹姆斯和詹姆斯•乔伊斯开辟了当代小说的新篇章,在他们的小说中,超越时空概念的潜在意识成了真正的主人公。

参考书目

Léon Pierre Quint, Marcel Proust,sa Vie, son Oeuvre, Paris,1925. 

André Maurois,A la Recherche de Marcel Proust, Paris,1949. 

M.Bardéche,Marcel proust,Romancier,Paris,1971.

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