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创新-小石头
MP3播放器,顾名思义也就是可播放MP3格式的音乐播放工具。

  MP3是MPEG Audio Layer 3的简称,MPEG压缩格式是由运动图像专家组(Motion PictureExperts Group)制定的关于影像和声音的一组标准,其中MP3就是为了压缩声音信号而设计的是一种新的音频信号压缩格式标准。

  MP3就是采用国际标准MPEG中的第三层音频压缩模式,对声音信号进行压缩的一种格式,中文也称“电脑网络音乐”。MPEG中的第三层音频压缩模式比第一层和第二层编码要复杂,但音质要比第一层和第二层高,甚至可与CD音质相比。CD唱片采样率频率为44.1MHz,16Bits,数据量为1.4Mbps,而相应的MP3数据量仅为32kbps~320kbps,是原始数据量的1/4~1/40。也就是说传统的一张CD现在可以存放4~40倍的音乐,但是在人耳听起来,感受到的音乐效果却没有什么不同。

  Mp3本身是一种压缩与解压缩的计算方式,用来处理高比率的声音信息。它所生成的声音文件音质接近CD,而文件大小却只有CD的十二分之一。若一张光盘能存储约15-20首的CD格式音乐,若存成MP3格式,则可储存几百首,这就是它的魅力。MP3出现的最初目标是为了减少文件大小,以便于资料在网络上传输,并且保持和原来相近的播放品质。

  MP3播放器的压缩率可以达到1/4~1/40,但在人耳听起来,却并没有什么失真,因为它将超出人耳听力范围的声音从数字音频中去掉,而不改变最主要的声音。此外,MP3播放器也可以上传、下载其他任何格式的电脑文件,MP3播放器具有移动存储功能。

  MP3播放器其实就是一个功能特定的小型电脑。在MP3播放器小小的机身里,拥有MP3播放器存储器(存储卡)、MP3播放器显示器(LCD显示屏)、MP3播放器中央处理器[[[MCU]](微控制器)或MP3播放器解码DSP(数字信号处理器)等。

MP3播放器解析

  MP3播放器工作原理

  MP3播放器是利用数字信号处理器DSP(Digital SignProcesser)来完成处理传输和解码MP3文件的任务的。DSP掌管随身听的数据传输,设备接口控制,文件解码回放等活动。DSP能够在非常短的时间里完成多种处理任务,而且此过程所消耗的能量极少(这也是它适合于便携式播放器的一个显著特点)。

  首先将MP3歌曲文件从内存中取出并读取存储器上的信号→到解码芯片对信号进行解码→通过数模转换器将解出来的数字信号转换成模拟信号→再把转换后的模拟音频放大→低通滤波后到耳机
世界第一台MP3播放器
输出口,输出后就是我们所听到的音乐了。

  MP3内部结构

  MP3播放器由液晶显示屏(现在出现了一种毛绒摄像头,是没有显示屏的)、微处理器、数码信号处理器(DSP)芯片、输入输出控制器、放大器和一些按钮组成。微处理器是播放器的“大脑”,用来接受用户选择的播放控制,并将当前播放的歌曲信息显示在液晶显示屏上,然后向数据信号处理芯片发出指令,使其准确地处理音频信号。数码信号处理器先用解压算法将MP3文件解压,接着用数模转换器将数码信息转换成波形信息,然后由放大器将信号放大并送到音频端口,最后我们就可以通过接在音频端口的耳机听到动听的音乐了。

MP3播放器历史

  世界上第一台MP3——Saehan MPman F10 

  世界上第一台MP3的诞生,其实是有一个小故事的,故事追溯到1997年3月的一天,韩国三星公司一位部门经理Moon先生,出差在美国回到汉城的飞机上,在他的笔记本电脑上看他的同事给他发出的一分报告。这是一份图象、文字和MP3音乐合成的简报。当Moon阅读完毕摘下耳机,发现他身旁的旅客正在听着MD,Moon顿时受到启发:要是电脑上的MP3音乐文件也能够直接取出来,用一个独立的播放器来播放,那不就是最好的音乐随身听吗?回到韩国后,他将这个想法提给当时的总裁尹钟龙。可惜的是,当时三星正在进行组织重整,无暇兼顾Moon的发展提案。半年后,亚洲金融风暴的发生使三星公司受到巨大的冲击,Moon先生也被迫提早退休。离开三星公司后,Moon先生进入了另一家韩国企业Saehan(世韩)出任总裁,并将他的想法在Saehan公司转变成为了现实,于1998年推出了世界上第一台的MP3播放器——MPManF10。

  MPMan,取意于MP3与WALKMAN的结合。MPManF10的体积为70x90x16.5mm,约有四个1.44M软盘堆叠起来这么大,体重为65克,可谓非常轻巧。MPManF10没有任何的机械部件,信噪比达到70dB,失真率为0.01-0.1%。播放时可显示音轨、播放时间,可编排播放顺序,支持低音/中音放大,电池状态检测和显示,依靠2个镍氢电池也能维持8小时播放,即使在现在也并不会显得落后。MPManF10当时开发出来的目的是为了让使用者从收费音乐网站下载歌曲,可惜Saehan公司没有足够的实力进行大范围的推广,加上MPManF10采用的是而且采用的是当时极为昂贵的闪存,很快便在与MD的较量中败下阵来。

  虽然没有引起人们太多的注意,但MPManF10的出现从此便启动了MP3市场,韩国的许多公司都开始了对MP3的研发和生产。直到今日,韩国依然在MP3领域处于领先地位。

  最具影响力的MP3——Diamond Rio PMP300

  在世韩的MPman F10为人们带来了惊喜之后,美国的帝盟(Diamond)公司挑头,于1998年底推出了RioPMP300,这是第一个让全世界都印象深刻的MP3。RioPMP300最大的优点就是可在互联网上下载MP3而不用花一分钱。但是,互联网丰富的MP3资源带来了无限惊喜和乐趣的同时,也带来了版权保护的新问题。帝盟很快就被传统的唱片业巨头RIAA(美国唱片工业协会)盯上,并以RioPMP300侵犯了知识产权为理由将帝盟公司告上法庭。

  事情最终以帝盟公司的胜诉告终,版权纠纷反而成为了Rio PMP300最大的宣传,一时间,RioPMP300成为了街知巷闻的“明星”,身价170美元的它不可思议地在全世界范围热销起来,人们此时才真正知道了“MP3播放器”的存在,导致今天不少人都误以为RioPMP300是世界上第一台的MP3。

  第一台2.5英寸硬盘MP3——Creative NOMAD Jukebox 

  跨入21世纪,MP3的高速发展使人们不再满足于闪存那以MB为单位的容量。2000年1月,音频硬件领域的老大哥创新推出了世界第一台2.5寸硬盘MP3——NOMADJukebox,它采用了富士通6.4GB的2.5英寸硬盘作为存储介质,可以存储相当于100多张CD的MP3音乐,容量远远超过了当时的闪存MP3,不过体积也非常惊人,竟比一般的CD随身听还要大,其外形也跟CD随身听非常相似。虽然采用硬盘介质,但为了保证在运动时音乐能流畅地进行播放,创新为其设计了可支撑5分钟的8MB防震缓存,这样即使在外出及移动的条件下也不会出现音乐跳轨现象。

  同时,NOMAD Jukebox还是最早的具备直录功能的MP3之一。直录功能的出现,使得MP3打破了依靠电脑获得资源的局限性。当然,这种随时随地可以将CD转换成MP3的自由,也招来了RIAA的“关注”,但幸好创新源于新加坡,RIAA也只能是鞭长莫及,现在,直录型MP3早已是大行其道。

  MP3文化的标志——Apple iPod

  超级昂贵的价格、夸张的耗电能力以及反道而行的便携性,创新NOMADJukebox的诞生并没有将硬盘式MP3真正带入人们的生活。直到AppleiPod的出现……虽然采用硬盘作为MP3的存储介质这个创意并不是Apple首先提出的,但iPod却是将该创意贯彻得最好的产品,是iPod真正掀起了硬盘MP3的潮流!

  iPod诞生于2001年10月,作为一款MP3,它在很多方面并不出色:价格高、音质一般、使用时间短以及缺乏对Windows的支持等等,但它却是第一个把互联网音乐与MP3随身听捆绑销售的产品。许多人都愿意付少量钱到Apple官方站下载单歌,或使用包月制的无限时Download,iPod真正让唱片公司获得利润,所以得到了消费者和唱片商的双重支持。

  更为重要的是,排除产品本身漂亮的外观和人性化创作外,iPod已经成为了一种时尚,成为了MP3音乐文化的一个标志。拥有iPod,并不是意味着你拥有了一款最好的MP3,而是代表着你是一个懂生活、有品味的人。当一样东西成为了一种文化,甚至是一个标志,那么它将是难以被取代的,这也是iPod从一代到四代都一直畅销的最大原因!

  第一台支持WMA编码的MP3——LG MF-PE520

  不管在任何领域,都不会有一样事物永远“独霸”的局面。正如当MP3音乐格式正在互联网上日益风行的时候,越来越多针对网络的数字音乐格式涌现,其中对MP3音乐格式威胁最大的就可算Apple的iTunes和微软的WMA。

  WMA是Windows Media Audio编码后的文件格式,只要通过Windows MediaPlayer就可将CD转录成WMA格式数字音乐。在同等音质下,WMA文件的占有空间仅是MP3文件的一半,而且只需要采用64Kbps的编码率,WMA便可以达到接近CD的音质。支持WMA音乐格式的播放,意味着你能够听到更多更好的音乐。

  和以往的编码不同,WMA支持防复制功能,通过Windows Media RightsManager加入保护,就可以限制播放时间和播放次数甚至于播放的机器等等。而MP3音乐格式除了使用了可变编码率之外并没有多大进步,虽然后来出现了MP4和MP3Pro格式,但是缺乏厂商和播放器的支持使得这两种格式并不流行。再加上微软对WMA的大力推广,不少业内人士认为MP3最终被WMA或其它音乐格式取代已经只是时间上的问题。

  2002年9月,全球首款支持WMA编码功能的MP3诞生,它就是LG MF-PE520。LGMF-PE520不仅仅支持WMA音乐格式的播放,还可将各种音频文件直接转录为WMA格式,对比其它仅仅具有WMA解码功能的MP3,LGMF-PE520实现了“完全支持多种音频格式”。

  第一台微硬盘MP3——Creative NOMAD MuVo2

  虽然硬盘MP3为我们带来了大容量的存储空间,但也同样带来了诸如便携性差、耗电量高等问题。初期的硬盘式MP3根本没有对传统闪存式MP3带来太大的威胁,直至创新(Creative)NOMADMuVo2的出现。

  NOMADMuVo2尺寸只有67×20×66.5mm,重71g(不带电池),采用一英寸微型硬盘,容量有1.5G和4G两种。硬盘MP3所带来的便携性差、耗电量高等问题,在NOMADMuVo2的身上一一得到了解决,而且其信噪比标称更是达到了创记录的98dB。容量大、体积小、音质好等特点绝非一般的闪存式MP3可比,更为让人们为之疯狂的是,NOMADMuVo2拥有的是一块可拆卸的一英寸微型硬盘,而这块一英寸微型硬盘本身的价值就和NOMAD MuVo2相当,超值的性价比使得NOMADMuVo2在短时间内风靡全球市场。

  第一台闪存式彩屏MP3——信利MP301

  进入2004年,当MP3在容量、外观、音质上的发展无法再吸引更多眼球的时候,开始转向多功能方向发展。正如在手机身上所发生的一切,人们对于MP3的要求,不再是单一的欣赏音乐,而是能像手机一样身兼多职。

  作为全球第一款闪存式彩屏MP3,信利MP301的推出引起了MP3市场的巨大关注。彩屏手机的起步还是从256色开始,而信利MP301却一步到位,采用了2.2英寸6万5千色的STN屏幕,分辨率达到了160×128像素,虽然并非TFT材质,但高亮度加上高分辨率使得MP301的画面显示效果相当细腻,即使在强光下依然表现出色,比大部分彩屏手机还要优秀。

  除了彩屏的加入,MP301还支持电子书、图片浏览及游戏功能,而且在浏览电子书、图片或玩游戏的时候,MP301还可同时收听FM收音或播放MP3音乐,让你的视、听同时感受愉悦!

  第一台可拍照的MP3——iRiver iFP-1090

  多功能融合,是消费类电子产品的发展趋势。在手机配备了彩屏之后,随之而来的便是摄像头了。MP3同样如此。第一款彩屏MP3居然出自中国,已经让韩国的各大厂家非常的不爽了。这次韩国iRiver把握先机,首先推出了带摄像头的MP3——iRiveriFP-1090。

  iRiveriFP-1090沿用了iRiver引以为傲的“铁三角”经典外观和众多革命性功能的改进,具备1.2英寸26万色LTPS屏幕和30万像素摄像头,其摄像头采用伸缩式设计,并可旋转180°,支持3倍数码变焦,不过遗憾的是,所拍摄的照片能像手机那样利用通信网络直接把图片传给别人。为了应付彩屏和摄像头带来的高电量消耗,iRiver为iFP-1090配备了高容量内置锂电池,可以支持连续工作36小时。虽然是内置锂电池,但采用了可拆卸式设计,方便使用者替换新电池。

  虽然iFP-1090面世已有一年,但摄像头并没有在MP3中普及开来,比起在手机中的发展相去甚远。

  第一款支持视频播放的MP3——DMTECH DM-AV10

  相信不少朋友都听过“MP4”,现有的“MP4”一词就跟“MP3”一样,具备两种含义:一是指MP4音乐格式,一是指一种支持视频播放的播放器。不过两者之间的关系并不同于MP3音乐格式和MP3播放器间的关系。

  MP4音乐格式是一种全新的音乐格式,其压缩比高于MP3音乐格式(15:1-20:1),音质却比MP3音乐格式更好,更重要的是,MP4音乐文件内置了包括与作品版权持有者相关的文字、图像等版权说明,并且内嵌播放器,在Windows里直接双击就可以运行播放。

  虽然MP4音乐格式比MP3音乐格式更为先进,但根本不能跟无需版权的MP3音乐格式一较高低,真正支持MP4音乐格式的播放器少之又少,市面上几乎根本看不到,所以市场上普遍被称为“MP4”的视频播放器,并非是真正支持MP4音乐格式编码的播放器,而是对支持MPEG-4文件格式的MP3播放器的统称,又被称为MPEG-4随身看。

  好了,为免造成概念混淆,以下简称为“MP4”的指的是MPEG-4随身看。与MP4类似的产品还有PMP(Potable MediaPlay)和PMC(Potable MediaCenter),其中PMC最为常见,它采用微软的*作系统,属于开放性的产品,具备软件升级能力,通过对软件的升级就可以播放任何最新的文件格式,而MP4却完全无法与之相提并论。

  世界上第一台支持视频播放的播放器,并非PMC,而是韩国DMTECH的DM-AV10,它支持MPEG-4 SP(SimpleProfile),DivX3.11/4.0/5.03/5.1.1格式文件播放,也可以把WMV、ASF、AVI、MPEG、MPG、VOB、DAT等文件格式用随机附带的软件转换为可以播放的视频文件,还可以通过AV线把电视、VCD、DVD、DV、DC等实时影像录制为高质的MPEG-4文件。

  MP3播放器的诞生,为传统随身听——WALKMAN、CD随身听和MD带来了致命的打击。曾几何时,MP3与MD之间的斗争成为业界最为热门的话题,当时甚至多数人都认为MP3由于音质上的原因将败给MD,但事实上,MP3的发展远远超出了MD支持者们的预想。直至今日,MP3已成为随身听市场的主流产品,并成为了继手机之后最为广泛使用的个人随身电子产品。移动硬盘、录音笔、随身听、照相机……无所不能的MP3绝对是21世纪数字时代的最佳写照!

  精彩的每一年,MP3发展4年历程回顾

  当日历翻到2007年这一页的时候,MP3随身听已经经历了数年的发展,而随身听市场的竞争亦趋于白热化,几乎每个星期甚至每天都会有新品MP3的推出,其发展的速度实在惊人。与此同时,在各种媒体上,无论是IT网站还是报纸杂志,MP3厂商们的广告铺天盖地,各种各样的解码芯片,支持的媒体格式,还有MP3屏幕的发色数以及分辨率令消费者目不暇接,不知所措。然而,在众多的广告当中,有一条却特别引起了笔者的注意,那就是以艾诺为首的厂商所提出的”音画双绝”的概念,在笔者看来,这不仅仅是一个概念,一个名称,它更是一种潮流的趋势。从音(音质)绝,到画(视频)绝,再到音画双绝,MP3是如何走来的?

  2003 大战MD

  这一年是竞争激烈的一年,不是MP3厂商之间的竞争,而是两种截然不同的随身音频播放器之间的竞争。MP3大战MD,形象地说,就是一个则出生的新生儿跟一个成年人之间的竞争。在这个时期,MD播放器已经渐渐地走向没落,无论是传统MD的代表R909还是索尼所发布的为了抗衡MP3的NETMD的代表N10,都不能挽回局面。在这一时期,最令人难忘的就是IRIVER的iFP-180T,它是无数人心目当中的经典,一个至今仍然难以被超越的经典!

  2004 音质为王

  在这一年的MP3发展过和中,对音质的注重显然是这个时期的主题。各种各样的MP3音频解码芯片不断推出,其中以SIGMATEL3520和飞利浦PNX0102芯片最为突出。而OGG音乐格式的加入更是为提高MP3的音质提供了强大的支持。在这一时期出现了很多至人仍被津津乐道的产品,例如IAUDIOU2和IRIVER iFP-999等,这些MP3的声音到现在仍然有人把它作为衡量别的MP3的音质的标准。

  2005 彩屏流行

  在这一年的MP3发展历程上,MP3屏幕向彩屏化发展无疑是最重要的。从黑白到七色OLED,再到4096色的CSTN,到最后的65536色TFT乃至更高端的26万色TFT,这是一个MP3变得多姿多彩的时代,而在彩屏MP3的发展过程中,信利的MP301和ipodnano无疑是这个时期中最闪亮的产品。信利的MP301虽说是04年产品,但它却是全球第一款彩屏MP3,其意义的重大不言而寓。如果说信利的MP301是开启彩屏MP3这座大门的钥匙的话,那么ipodnano则在把这座大门敞开推动者。当苹果公司发布了ipodnano这款其生产史上首款彩屏MP3产品的时候,其轰动的程度不亚于WINDOWSXP的推出,不到一年的时间,超过一千万台的销售量很好的证明了这一点。

  2006 视频当道

  说2006年是视频年一点也不为过。当消费者逐渐不满足于MP3单一的听音乐的功能的时候,他们希望能够有一种产品可以出现,既能听音乐,又可以看视频。而当艾诺推出了一款型号为V60的MP3之后,MP3的视频播放之门终于被打开。V60是国内首款采用炬力2097芯片以支持视频播放的MP3,上市后引起了整个MP3市场的强烈轰动。其它国产知名MP3厂商如台电、昂达、魅族等就趁着市场的余热,纷纷推出了各自的炬力2097方案的产品。MP3市场也一下子了热闹了起来,视频MP3间的竞争也变得越来越激烈。然而,在如此激烈的竞争当中,视频MP3的真正实用性却是由蓝魔RM100这款产品所确立的。当其它厂商还在用炬力2097芯片的时候,Rockchip2606芯片的使用使得RM100拥有更为强大的视频播放能力,视频播放的帧率达到可以比较流畅地观看的水平。

  遗憾的是,支持APE/FLAC的播放目前仍然是一项比较高端的技术,目前市面上能够支持这两种格式音乐的播放器并不多,而其中比较有代表性的是IAUDIOD2以及艾诺的U60,,从价格上看,D2要贵不少,而且从目前视频MP3市场的价格水平来看,无论是OPPO的V3,还是台电的T39,价格都较高,相比之下,U60的价格就平易近人多了,在现在的视频MP3市场上,U60或许是能够让大众消费者消费得起音画又绝的产品的一支主力军。

选购注意事项

  市场的快速更新使我们能够更快地享受到科技为人类带来的便捷,然而,同时也使选购变得困难起来,究竟什么才是我们想要的MP3呢?这里就涉及了一个定位问题,只要明确自己的购买目的,才能准确地选择到优秀的产品。

  一、造型

  出色的造型设计,不仅仅是要表现MP3的与众不同,也是凭借它来确定质量优劣的最重要标志之一。虽然生活中不能以貌取人,但对于MP3这类人为的商品,“以貌取物”准确度却是八九不离十。

  形状必须是别出心裁,而不是满大街都可以看到的公模设计,由于开发MP3模具并不容易,而且有一定的外型设计专利,厂商必然把这部分产品定位为高端机型,亦会更花心思。色调的搭配很重要,通常高级的设计师才会非常注重这一方面,不一定要色彩鲜艳,但肯定要搭配合理,使MP3看起来更高贵典雅一些。对使用者形成了强烈的视觉冲击,特别是那些针对时尚爱美MM量身定做的产品,色彩比任何功能更具吸引力。此外,高级烤漆加工处理后,还会使外壳不易丢色,这可以从外壳的色泽反光度上看出。

  材料选取上,金属最佳,橡胶次之,工程塑料最差,当然,这并非说金属造的MP3就是好货,而是金属相对来说会抗击力强些,而且看起来比较漂亮,更有质感和档次。所谓“行家一出手,便知有没有”,摸一摸MP3的外壳,看看它是否顺手,即可大致判断MP3的材料品质。做工主要是看产品的细微之处与各部分之间的连接位置,如果是外壳拼接紧急(特别是电池盖位置),按键柔软舒适,没有毛刺和机体不平整的问题,基本上算过关了。

  轻巧的重量是不可忽视的一点,MP3是随身听设备,即使外观设计得再突出,不便于携带或体积过大的话,同样失去了“随身”的精髓。镜面是最近非常流行的设计,不过,真正的纳米镜面是可以清楚地反射出光线,当作镜子用。镜面的最大缺陷是一旦划伤之后,伤痕会变得非常明显,就像撕破脸的美女。丹丁的DX-8机身形状为流线型的类椭圆形,而且在上下两端的曲线弧度并不一样,看上去和鸡蛋的平面图确实很相像,所以被命名为“彩蛋”。

  二、显示屏

  科学在发展进步,时尚同样也在发展进步,我们用的手机早已从简单的单色屏幕进入了彩色屏幕的时代,同样,消费数码产品的典型代表MP3播放器也已经开始迈出了步入彩屏时代的步伐,而且相信这也必然会成为未来发展的主流。

  以色彩效果来分,自然是颜色数目越高越好,屏幕材料则是LTPS(Low TemperaturePolysilicon,低温多硅显示器)好于TFT,TFT(thin filmtransistor,薄膜晶体管)好于STN(Super Twisted Nematic,超扭曲向列),至于OLED(Organiclight-emitting diode,有机电激发光显示器)彩屏,则是在黑暗中较有优势,但无法如TFT和STN般显示复杂的图片。

  由于MP3体积小,屏幕尺寸会大受限制,而且屏幕并非越大越好,而是要看显示内容的多少,相同尺寸下,显示内容越多证明屏幕分辨越高,看图片时会越显得细腻,也利于加入人性化图形菜单,使操作方式贴近日常的Windows视窗习惯。

  三、芯片

  最主要的芯片是存储和解码芯片,厂商通常不会透露存储芯片的资料,当然是三星英特尔东芝等大厂的芯片质量较好,可惜只有拆机才能看出,不提也罢。

  至于解码芯片,在许多MP3评测中都有提到,它不仅决定了音频处理的速度,也确定了MP3的特别音效功能,包括多重EQ、3D音效。当然,解码芯片也是影响音质的最重要部分之一,APU(AudioProcessing Unit,音频处理单元)的算法会对波形的还原起着决定性的作用。虽说MP3格式也是有损压缩,但是使用高采样率之后,MP3的音质会大幅度提高。不过,高采样率的MP3音频文件需要解码芯片支持高数据流,而此时廉价产品所使用的解码芯片显然力不从心。

  同时,较差的MP3解码芯片所带来的后果并不仅仅是音质下降,很可能对于高采样率的MP3音频文件无法支持。比如流行的音乐压缩格式除了MP3外,还有微软WMA、ogg和MP3pro格式,可以在相同的码率下提供更好的音质,或者在相同的音质下提供体积更小的文件,但它们不是所有的芯片都能够支持的。此外,在音质和文件体积方面取得较好平衡的MP3VBR编码方式,由于码率可变,许多芯片对这种方式编码的MP3文件不能很好的支持,往往只能按VBR编码文件的最低码率或是平均码率来解码,表现在播放器的屏幕就是计时不能准确走动,会前后跳时或者跳时时间不均匀。还有,要求最高音质的用户往往会选择CBR320kbs的码率来压缩MP3,但是很多芯片仅仅支持最大256kbs码率的MP3,同样不能进行正确的解码。

  注意,并非越新的产品就采用越先进的解码芯片,只有那些高端产品才会使用高端芯片。低端MP3采用的解码器都是几年前的库存产品,同质化由此产生,他们在销售时大都会配上较好的耳机作为噱头,然后先天不足的劣势却是永远不能改变的!当前,市场上MP3播放器当中最常见的芯片有:Sigmatel,Actions,Sunplus(凌阳),MosArt(华矽),Atmel,Telechip,ST,PHILIPS,CRYSTAL等,这些芯片的产地主要集中在我国台湾和韩国,其中Actions为大陆公司的产品,市场上廉价的MP3中最常见的单芯片解决方案是Sunplus与MosArt。

  现在较为先进的解码芯片有飞利普PNX0101ET和SIGMATEL3520。PNX0101ET与之前的SAA770EL相比,外型体积小了,但是性能却大大的提高了,运行功耗远小于SAA7750EL而效率却远高于SAA7750EL。和SAA7750EL相比,不但音频最高输出功率由SAA750EL的12mW提高了18mW,提高了50%,而且播放时间反而大大加长了。

  Sigmatel 3520是大家熟知的经典型号Sigmatel3410的升级版本。后者在国内有着广泛的应用,据说市面上80%的MP3采用得都是Sigmatel3410芯片,成熟、稳定,音质表现上佳。3520芯片在3410的基础上添加了很多新特性:音质提升,信躁比达到95DB;支持USB2.0接口:现在PC上的USB2.0接口越来越普及,如果您手中的MP3能支持这种传输标准,便能够享受到高速传输的快感;更快的处理速度:Sigmatel3520系列DSP,比前代产品在处理速度上有所提升,达到了75MHz(34xx系列为65MHz),处理速度的提升,可以让MP3设计师添加更多的功能,比如花哨的菜单、多种音效模式、兼容非主流音频格式。像ogg、MP3pro这样的音频格式,都需要MP3具有强大的运算速度,以便完成解码、添加音效等复杂的任务;更小的功耗:播放时间能够超过17小时(单节AAA电池)。

  其它芯片还包括固件存储器、FM收音和数码相机处理芯片,不过,无须太在意这些芯片的型号或性能,因为厂商都是经过多次搭配得出的最优化方案,我们无须去伤这个脑筋。

  四、耳机

  耳机包括两部分,一个是MP3本身的输出功率,输出功率大(两个耳机加起来20mW以上)可以推动一些阻抗比较高的高档耳机,令音质上的表现更加完美;二是耳机本身的质量,以貌取机是必然之路,优秀的耳机外观肯定不会差到那里去。最要注意的是那些耳机号称是某革著名大厂耳机的OEM,借以作宣传作用。实际上,大部分耳机并非真的是OEM产品,徒具一个形似的外表,内里根本不是那么一回事。人怕出名猪怕壮,一旦某耳机型号树立起名牌效应,许多耳机厂商就跟风生产形似的产品,连带着MP3厂商也在插上一脚。因此,我们千万不能盲从于商家或某些新闻稿文章的描述,最佳的方法仍然是自己聆听。老实说,市面上大多数MP3的附带耳机都不怎么样,即使是中高级产品,仍然让我们感到失望,只有那些真正的高端产品,才会有较容易为人接受的耳机。如果你真的很注重MP3附送耳机的质量,只有从每个品牌最高端的几只型号中选取。

  顺带一提,即使是真的OEM耳机,其产品性能、质量都必然逊于零售版的耳机。零售版产品要同时考虑到品牌形象和盈利,对产品的要求会高许多,相对来说,OEM只是随机附送的,部分标准未达到零售版的要求,也无须太过注重。总而言之,大家不要太过迷信MP3附送的OEM耳机,不如另花钱购买一些名牌耳机为好,价格约50-150元的第三方耳机,效果绝对好于所谓的OEM产品。

  五、功能

  MP3的功能越来越多,它与PDA、手机一样,都向多功能方面发展,尽可能吸收其它产品的功能,以便增加产品卖点。购买时要按需入手,别盲目性地追求多功能,功能越多价格越贵,而且买回来之后,你会发现有许多是根本用不上的。

  ●可移动硬盘:电脑直接把MP3识别为一个移动存储器,可存放音乐以外的各种文件 。

  ●固件升级:解决发布产品后的己知软件、硬件故障,增加新功能 。

  ●文件夹浏览:按文件夹方式存储不同的歌曲,并且以此为单位播放,无须所有MP3都放于同一目录下面,提高管理易用性。

  ●多国语言:主要支持中文简体、中文繁体、韩文、日文、英文,某些机型甚至有26国语言。

  ●A-B复读:反复读某一段的内容,便于学习外语 。

  ●文字阅读:通常只有屏幕大的MP3有此功能,可以当电子书看,某些产品还支持PDA的文本格式。如果固件容量足够,还可以下载各种不同的中外文字体。自动卷轴功能也很有用,自动向上或者向下翻页时背景灯长亮,既省去了自己翻页的麻烦,也完全弥补了小显示屏的缺点。甚至能边看书边听MP3,如同功能简化的PDA。

  ●TTS(text-to-speech,文本语音朗读),把文本直接用MP3发声转换为文字,机器声没有语气和节奏变换,听起来会觉得很奇怪,但很适合不想看书的懒人。

  ●字典:英汉字典,用作翻译之用,注意,MP3控制键有限,输入英文单词并不容易 。

  ●自动录音功能:通过SAD(Sound ActivityDetector,声音激活侦察器),可设定无声时间长短,只有当有声音时才会录音,不但节省内存空间,更在回放时节省时间。

  ●远程录音:使用AGC(Auto GainControl,自动增益控制),可调节灵敏度和录音质量(低,重,高),适用远距离外部录音,如:会议 。

  ●FM:收听电台,许多产品都能预设若干个频道,无须每次调节 。

  ●FM录音:把电台内容转存为MP3,某些产品还有FM录音!可以输入星期几,几时几分开始对多少赫兹的频道进行录音,这对于喜欢的广播节目或者外语学习节目不会因为忙碌而错过,可录制下来慢慢听。

  ●EQ设置:即为音效的设置。几乎每款产品都会有几种已经预置的音效设置,如普通、摇滚、爵士、流行、古典。有的MP3还支持自定义音效设置,用户可以根据自己的喜好来定制。但无液晶屏显示的产品,这些EQ设置几乎就不存在了,仅有本身固化的一种音效模式。这样对于一些特别忠爱个性音乐效果的朋友就显得有些残忍了。

  ●直录:把外部音源(CD/MD随身听、家庭音响、电脑)编码压缩为音乐文件,直接存在MP3上。由于MP3机内置的编码芯片性能较差,音质比不上电脑压缩的音乐文件。

  ●时钟:时间设置可以输入月日,时分,又能作为手表用了 。

  ●闹钟:可设置定时闹钟,不仅可以在耳塞出嘀嘀声,自带扩音器亦同时会嘀嘀,不带耳塞时闹钟也会生效。

  ●定时关机:可设定时间在0~180分之间定时关机,当然也可以设定0~60分之间的无操作自动关机,最方便晚上睡觉前听歌。

  ●图片浏览器:不仅可以浏览拍摄下来的照片,更可以欣赏电脑下载的图片。因为MP3的屏幕小,分辨率相对较高看图片会觉得份外精美,但大多数屏幕都有比例限制,比例不对则会出现变形而无法正常显示现象。

  ●数码相机:如同手机初期的摄像头那样,采用10 - 30万像素1/5.5"CMOS镜头,CMOS主要缺点就是亮度感应慢,所以在光线充足的环境下拍摄出来的效果才比较好。CMOS的最大优点就是体积小,最适合装在MP3随身听上。摄像头本身也有多种功能,能进行数码变焦,多种效果拍摄等。

  六、电池

  大部分MP3采用5号(AA)或7号(AAA)电池,它们可以随意买到,价格也较为便宜(0.5-5元)。如果是可充式锂电池(10 -15元),使用时间相当悠长,播放时间都可达到10小时以上,再携带多一颗电池,可以满足2-3天的需求,你总不可能一天到晚都用耳机塞着耳朵吧。

  这里着重要讲讲的是锂电池,分为可拆卸和不可拆卸两种,可拆卸锂电池使用非常方便,可以随时更换,除了可以使用USB线连接电脑后充电,也可以使用附带的电源适配器为充电。其超大容量和特殊的放电方式,可以保证30小时以上的播放时间,足以顶得上三颗AA电池。不过,使用可拆卸锂电的MP3少之又少,市面上不会超过10款。电池上的铭牌会标明了电池工作电压,安全事项,保修期等信息,还有最大输出电流和充电时间,方便另购,可是购买一个可拆卸锂电池的价格亦相当昂贵(150-200元左右),由于它的体积太小,不小心遗失会令人十分心痛。

  相较之下,不可拆卸锂电池没有遗失问题,使用这类电池的MP3通常体积相当小巧,甚至连省电大户的液晶屏也欠奉,不过,仍能保持6-8小时的播放时间。它的最大问题是经常要充电,长时间使用的话,必须随身携带充电器,真是相当麻烦。如果你有多种数码产品的话,光是充电器的重量已经够你受的了。此外,还要注意它的寿命,许多人使用锂电池都是不太爱惜的,往往是电池未用完就充电,或者一天之内反复充多次,这会严重影响锂电的正常寿命。先兆是使用时间越来越短,直至最后无法充电。不可拆卸锂电一旦损坏,只能拿到厂商处维修换电池,只有厂商才有这类造型独特的专用电池,更换价格约为100元/颗。产品过了保修期之后,还要付维修费,长远投资会倍增。

  七、容量

  容量当然是越大越好啦,值得注意的是,目前大部分MP3都采用Flash芯片作为存储介质,而Flash芯片的价格成了大容量普及已不是最大障碍。闪存芯片在前阶段大幅度降价,降价风波猛攻数码随身听市场,许多品牌的产品相继降价。相比之下,国内品牌的产品受影响较为明显,魅族、昂达、纽曼、蓝魔等大牌厂商纷纷宣布了降价消息。而国外品牌的产品也在国内名牌产品降价后逐一降价,虽然降价幅度并不是很高,但是吸引力仍是很强的。如台电x19+、昂达vx8984gb都已降到200元以下,性价比极高。

  八、传输速度

  现在的MP3,绝大部分有闪存盘功能,无论是在传输文件或音乐的时候,速度都是非常重要的。USB 2.0也称为Hi-SpeedUSB,它的传输速度达到480Mbps=60MB/秒,换言之,理论上一秒种可传输12首5MB大小的MP3。至于IEEE1394(火线),速度是400M bps =50MB/秒,一秒种可传输10首5MB大小的MP3。对于256、512MB的产品来说,复制歌曲只是举手之劳,就算是GB级的硬盘MP3,亦不会显得太慢。然而使用USB1.0的话,它的速度只有12M bps =1.5MB/秒,复制一首5MB的歌曲已经要3.3秒,真是等到花儿也谢了,特别是在硬盘MP3上,没有多少人有如此好的耐性。

  购买之前,一定要看清楚MP3是否支持USB 2.0,现在市面上约有30-40种产品支持USB2.0,一般是较新的机型。可是,并没有多少产品会把此特性明确地标记在外壳上,我们只能通过说明书或包装盒来查找,或者直接询问经销商,真的无法确定的话,最好的方法是插在电脑上试试,由于大部分主板已经包含USB2.0接口,Win XP会提示找到相关设备。

  九、附件

  附件质量是看出厂商是否肯花心思的最直接方法,通常MP3都有产品说明书、耳塞、USB联机线、保修卡、驱动光盘,较高端的产品还会附送扣在身上的臂带、布袋、皮袋、音频转接线、音乐直录线、挂在脖子上的挂绳、耳塞保护膜、电池、充电器等。简而言之,附件的数量越多,造工超精致,证明随身听本身的质量也不会差到那里去,君未听闻“猛将手下无弱兵”之言吗?

  十、所支持的格式

  MP3格式是最为常用的,它支持采样率为44.1KHz,可以使用的比特率一般是8-256Kbps。不同的MP3产品对采样率和比特率的支持范围也不尽相同,当然支持的范围越广越好,对于采样率,好一点的产品可以支持到48KHz。对于动态编码VBR,可以在同等音质下使文件的体积更小,有些机器是不能支持的。WMA是微软推广的一种格式,压缩率一般在5-192Kbps。在相同音质下,WMA可以比MP3格式文件的体积更小,所以拥有此功能的MP3播放器等于变相增大了其内存容量。还要提醒朋友们的是,用Windows自带的WMP压缩文件时,需要把版权保护的选项去掉,否则压出来的WMA文件在MP3上无法播放;从网上下载的WMA文件都经过了加密,因此用支持WMA的播放器有可能也会出现不能播放的情况。对于其它的格式,如ASF、WAV等,都没有MP3和WMA格式好用,从实用的角度来看,是可有可无的。

  十一、频率响应范围

  人的耳朵能听到的声音频率范围是20-20000Hz,低于20Hz和高于20KHz的声音都是人耳分辨不出来的。不过频响范围在50Hz到18KHz之间,应该就已经可以了,目前的MP3应该都可以到达这个频响范围了。不过频响范围与采样率是不同的,大家不要混淆了。

  十二、信噪比

  信噪比即音源产生最大不失真声音信号强度与同时发出的噪音强度之间的比率,通常以“SNR”或“S/N”表示,是衡量音箱、耳机等发音设备的一个重要参数。对于MP3来说,也是一个很关键的参数。“信噪比”一般用分贝(dB)为单位,信噪比越高表示音响器材的效果越好。一般而言,至少要选择信噪比在60dB以上的产品。但目前还没有一个正式的检测机构来评定产品的信噪比,所以一些劣质的MP3产品说明中也标有很高的信噪比,这只能靠您自己的耳朵来验证了。MP3在没有播放任何音源信号时,若能听到较为明显的“嗡嗡”或“嘶嘶”的类似电流的声音,说明机器的信噪比太低,不适合选购。

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