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开业初期

于1994年4月4日创立

  公司于1994年4月4日由马克·安德森(Marc Andreessen)和吉姆·克拉克(JimClark)共同创立,原名是马赛克通信公司(Mosaic CommunicationsCorporation)。1994年10月13日该公司开发的Mosaic Netscape0.9上市,这套软件后来更名为NetscapeNavigator(后来中国台湾方面译为“网景领航员”,中国大陆方面译为“网景导航者”)。为了避免和NCSA的商标拥有权问题,公司在1994年11月14日更名为网景。网景第一批的员工曾在NCSA工作,创做了Mosaic网页浏览器。不过网景领航员是没有分享过Mosaic的原始码的。

公司首次公开募股获得巨大成功

  1995年8月9日,公司首次公开募股获得巨大成功。原本股票价值为每股14美元,但因为一个临时的决定,股价被倍增至每股28美
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元。在第一天收市时,股价升至每股75美元,差不多为当时创记录的首日获利。在1995年,该公司的收入每季上升一倍。

预期的目标

  公司其中一个预期的目标是为各操作系统的用户提供一个一致的因特网使用体验,即跨平台。网景领航员的用户界面在多个平台上都是一样的。公司在稍后时期更数次尝试创做一种能够让用户透过网页浏览器,不论什么电脑或操作系统,来存取和修改他们的档案的网络应用系统。

  这吸引到微软的注意。因为它无视操作系统,微软视它为对MicrosoftWindows的直接威胁。有人声称有个微软的执行人员曾在1995年6月到访网景校园,提议分拆市场,即容许微软生产自家的网页浏览器,而网景则可继续在其他操作系统上开发产品。不过,微软否认此事,因为这违反反垄断法。网景当时拒绝了。

与微软的“浏览器大战”

  作为Windows95的Microsoft Plus!附购品,微软释出Internet Explorer1.0。根据前Spyglass开发者Eric Sink,正如大家所相信的,Internet Explorer并没有基于NCSAMosaic,但它是基于由Spyglass开发的Mosaic的其中一个版本的。微软以最快的速度推出了数个连续版本的InternetExplorer。那些版本都是随Windows附送的,用户可免费使用(网景领航员当时是收费的)。微软更利用该公司其他部门的收入来支援开发InternetExplorer所需的资金。这个时期现在称为“浏览器大战”。为了超越对方,当时网景和微软都分别在它们的浏览器上加上许多功能(虽然未必能正常运作),版本号码亦增加得很快(虽然未必合乎逻辑)。因为拥有专注的人力和财力,InternetExplorer当时是处于上方的。到了3.0版,Internet Explorer在功能上差不多等同于NetscapeCommunicator(中译“网景通讯家”);而到4.0版,用户认为InternetExplorer运作上是比较稳定的。在对于网景其他的产品,微软亦提供了相对应的免费产品,例如随Windows NT附送的Internet InformationServer服务器软件。

大规模裁员

  面对如此的策略,网景不能对抗。与此同时,公司面对越来越多对它的产品程序错误的批抨。批评者认为网景把增加功能的重要性放得很高,但又没有确保那些功能能够正常运作。公众对公司的意见渐趋负面,尤其在1997年第4季和1998年1月的大规模裁员。

  1998年1月 1998年1月亦是网景开始开放原始码的Mozilla计划的日子。在知道InternetExplorer已成为市场上首位的网页浏览器下,公司希望透过公开开放网景通讯家4.0的原始码,使之成为一个成功的开源计划,以力挽狂澜。它以网景公共许可证(NetscapePublic License,简称NPL)发布原始码。网景公共许可证跟GNU通用公共协议证书(GNU General PublicLicense,简称GPL)是相似的,但容许网景继续在公开的原始码中加入专有的部分。不过,在此之后,网景继续开发网景通讯家4.5,并专注在改善电子邮件和企业上的功能。

  在开始了一段日子后,开源社团终于发觉他们很难在当时原始码的基础上继续开发网景通讯家。他们决定放弃旧有的原始码,从新的编写次世代网页浏览器。利用新开发的Gecko排版引擎,浏览器拥有一个更加模组化的结构,并因此容许大量的开发人员一同工作。新的浏览器亦包含一个名为XUL、基于XML的用户接口标记语言。在XUL的帮助下,一次的用户接口的开发便能在Windows、MacOS和Linux下运作无误。

向微软提出反垄断的诉讼

  1998年5月,美国司法部向微软提出反垄断的诉讼。网景在该案件中并不是原告,虽然它的行政人员曾收到法庭传票,而网景公司亦贡献了许多的证物,包括一个“坏脾气”的内部讨论区的所有全容。

  1998年10月,公司耗资100万美元收购网上目录网站Newhoo,并重新命名为Open DirectoryProject,在内容开放条例下发布其数据库。

被美国在线收购

  美国在线在1998年11月24日公布它会以价值42亿美元、免税换股的方式收购网景通讯。该次合并受到很多人的奚落,认为两个公司的文化差距很大,不能兼容。在批评者当中,还包括一个长期的网景开发者——JamieZawinski[7][8]。有批评者认为透过收购网景,美国在线能够取得跟微软讨价还价筹码,以减少该公司依赖InternetExplorer的程度。其他的批评者则相信美国在线对Netcenter或网景的网上资产感兴趣,因为它们在当时都是人流很高的网站。最终,网景的服务器产品和专业服务团体成为iPlanet的一部分。iPlanet为美国在线和升阳电脑共有的行销和发展联盟。

  2000年11月14日,美国在线跳过了Netscape 5,释出基于Mozilla 0.6原始码的Netscape6。不幸到,由于Mozilla 0.6距离穏定尚需一段日子,Netscape6的推出进一步的把人们从网景品牌赶出去。直至2001年8月,基于Mozilla 0.9.2的Netscape6.1才比较可靠穏定。一年后,基于Mozilla 1.0的Netscape 7.0才正式推出。

网景的解散

  在证实微软因滥用垄断能力而败讼后,美国在线向微软提出赔偿诉讼。在2003年5月,微软和美国在线达成和解协议,愿意向网景支付7.50亿美元,并同意向美国在线提供7年无限制的使用和散布InternetExplorer的权利。这被认为是“网景结束的信号”。

  2003年7月15日,时代华纳(当时称为美国在线时代华纳)解散了网景。大部份的程序员被解雇,而网景的标志亦从建筑物上移除。不过,美国在线仍在2004年8月18日释出了Netscape7.2。不过该网页浏览器是由内部开发,而不是由网景雇员。

  2004年9月30日,红帽公司(Red Hat)宣布它取得了大部分的Netscape EnterpriseSuite,并计划把它转变为一个跟Red Hat Enterprise Linux捆绑的开放原始码产品。2005年6月1日,RedHat释出了Fedora Directory Server。

  2004年10月12日,美国在线关闭了一个受欢迎的开发者网站——NetscapeDevEdge。DevEdge曾是一个重要的、有关因特网相关技术的资料来源。它维护了网景网页浏览器和诸如HTML和JavaScript的技术的说明文件、以及由业界和技术领导者(如DannyGoodman)所编写的文章。部份DevEdge的内容已重新发布到Mozilla Developer Center网站。

现况

  现时,网景品牌仍常被使用。公司亦再一次拥有它的编程人员,以开发和支持它的网景系列网页浏览器[14]。此外,公司也维护著它的一个跟Digg.com相似的社区新闻网站Netscape.com。不过最显著的是美国在线以网景为名的一个廉价因特网服务。

  网页浏览器

  在网景的全盛时期,它的网页浏览器都有官方的中文名,而且提供中文接口。但近年来网景已经没有考虑中文用户的需要,例如Netscape6或以上的浏览器没有官方的中文名字。Netscape Browser只有英文接口。

  2007年6月7日,曾经呼风唤雨的Netscape浏览器又回来了,网景公司发布最新的NetscapeNavigator浏览器9.0 Beta1版,并放出了分别针对Windows、Mac OS X和Linux系统的版本下载。 

  Netscape 9.0基于MozillaFirefox,是一款纯粹的浏览器软件,不包含邮件客户端和网页编辑器。主要更新包括:界面重新设计,网址输入自动更正,新闻菜单和侧边栏,链接记事本和新闻追踪工具,浏览器内投票,支持FireFox2插件,侧边栏迷你浏览器,即时重启功能,可自定义文本框,新页面记忆原页面历史,支持OPML,整合Netscape网站按键,整合“停止、重载”按键,好友活动工具,网站信息提醒。

陨落

  AOL将于2008年3月1日起停止开发网景浏览器(Netscape Navigator),并停止一切技术支持。

  根据美国在线官方博客上的消息,作为一款曾经改变了整个互联网的浏览器,Netscape浏览器。目前已经寿终正寝,正式退出历史舞台。

  AOL表示将继续提供安全补丁直到2008年3月1日,之后Netscape浏览器将销声匿迹。据开发商表示,Netscape.com网站将作为普通的门户网站继续存在。

  Netscape在浏览器市场曾叱咤风云,但是现在却被微软IE浏览器及MozillaFirefox浏览器挤占而退出了市场。实际上Firefox火狐浏览器的前身可追溯到美国在线。Mozilla基金会成立于2003年,由美国在线提供支持,Mozilla基金会开发火狐浏览器,而美国在线则采用同一内核来改造NetscapeNavigator浏览器。

  不过虽然火狐获得了成功,但是Netscape最终还是倒下了。截至到本月,Netscape只剩下了0.6%的浏览器市场份额,而IE则占据了77%,Firefox也有16%。

  目前用户仍然可以下载当前版本的Netscape浏览器,但是在激烈的浏览器市场竞争条件下,Netsacape将很快淡出人们的视线。

  2008年3月,网景官方正式倒闭。

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