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概述

  OS/2则由IBM独自开发,在发行了若干个版本后,最大规模的发行版本是于1996年发行的OS/2 Warp4.0,取名自星舰迷航记电影中的曲速引擎(Warpdrive),来代表其稳定快速的特色。这个版本是第一个运行于X86体系的PC之上的32位操作系统,早于微软的Windows98上市。Warp改进了按照界面和加强了对外设的驱动支持,还随系统包含了一组名为“BonusPak”,里面有12种应用程序,如文字处理和传真软件等等。

  随后的升级版本是OS/2 Warp 3 Connect——一个加强了网络支持的版本。而代号Merlin的OS/2 Warp4版,是最后一个公开发行的OS/2版本。在与Windows的竞争中,OS/2最终失败了。随后IBM也发行了若干个版本的升级,但仅仅是小范围的使用。据说在金融和银行等行业中,有部分系统依旧在使用OS/2。

  OS/2 的新希望是在 1999年由 Serenity Systems International 公司取得 IBM 的 OEM合约,重新打造出 eComStation 1.0,并广受好评,许多旧的 OS/2系统纷纷升级到eComStation。而目前最新的版本是 eComStation 2.0,也已在测试阶段。新版的eComStation 支援 AMD 64 位元 CPU 及可开机的 JFS 档案系统。

  2005年12月23日,IBM宣布不再销售和支持OS/2系统。OS/2的支持者要求IBM将OS/2的原始码开放。尽管目前OS/2仍然拥有部分市场,但是IBM已经宣布,从2006年开始,需要进行特殊预约才可以获得进一步的技术支持。OS/2所有产品的销售将于12月23日停止,而多任务操作系统也将于2006年12月31日前停止销售,并开始向Linux系统转移。对于IBM来说,这不是什么坏消息。要知道,这种产品已销售达20多年时间,但其从来就没有消停过。从OS/2 PresentationManager到Warp,每一款产品都受到了微软的挤压。

OS/2兴衰史

  在Windows3.x开始为世人接受之初,个人电脑的操作系统中唯一可以与Windows操作系统分庭抗礼的就是OS/2。这套原先是微软与IBM合作生产的操作系统,由于某些时空背景因素,加上微软致力于Windows的开发工作,致使OS/2的命运惨淡。虽然OS/2的销售成绩不如Windows,但是许多专家仍一致推崇OS/2的技术能力。

  ----谈到OS/2,就得先回头看看当年IBM发展IBMPC与DOS的情景。1981年,当IBM准备推出IBMPersonalComputer与其他众多个人电脑厂商竞争的时候,个人电脑市场才方兴未艾,很少有人能预料到今天的个人电脑市场会这么大。IBM虽然是电脑业界的巨人,早已在大型主机领域纵横多年,拥有丰富的经验与技术,但或许是太低估了这个市场,或许是IBM过去大型主机经营得太成功了,将过去的经验套在个人电脑这个领域反而造成了更大的错误。

  ----对IBM来说,最不幸的是它太低估个人电脑的市场了!原先打算五年才卖275,000台PC,但在1981年8月12日正式发表PersonalComputer的前一天,也就是IBM在ComputerLand经销商年度大会上做事前展示说明的当天,ComputerLand的经销商就下了大约250,000台的订单!第二天正式发表时,IBM又接到了250,000张订单。错误的预估,导致生产线的生产能力与零件库存严重不足,有很长一段时间,IBM面临空有一大堆订单,却无货可卖的情况。更不幸的是,IBM接下来对个人电脑的预测也几乎都没对过!

  ----从一开始,DOS这种单任务的作业环境就不适合我们使用:当我们用WordStar打一份报告,而需要计算数字时,您希望电脑帮您计算吧?很抱歉,请先存档,回到DOS下,执行Lotus1-2-3,算出答案之后抄下来,然后回到DOS下,执行WordStar,再将刚才的数字打上去,很笨很蠢吧?没错!所以Borland写了常驻程序SideKick让您可以随时调用计算器等小工具,算是解决了一小部分的问题,但是诸如列表时就不能打字等种种问题实在太多了。到了1984年,IBM也觉得不是办法,于是配合IBMPCAT的推出,IBM宣布将会为IBMPCAT开发一套多任务操作系统,从此开始了与微软合作开发OS/2的工作。

OS/21.x版本的沿革

  ----OS/21.0在1987年12月上市。它可以同时执行数个OS/2程序以及一个DOS程序,但是屏幕上一次只能看到一个程序的运行画面,而且只有文本模式。1988年10月,IBM推出了OS/21.1标准版,为OS/2增加了图形界面PresentationManager,硬盘容量最高可以支持2GB。1989年IBM又发布了ExtendedEdition,增加了DatabaseManager以及CommunicationManager。前者是一个多任务的关系数据库,而后者让大型主机的客户可以通过3270、5250模拟将PC机与大型主机连接。

  ----1.2版的OS/2加入了HPFS(HighPerformanceFileSystem)以支持长文件名和高容量硬盘,磁盘功能比DOSFAT好很多。OS/21.2ExtendedEdition增加了REXX直译式程序语言,就像是Unix的ShellProgramming一样:REXX可以当作是DOS的批语言来用,也可以用它编写简单的程序。

  ----IBM此时开始将OS/2分成两条产品线:为了发挥Intel正在设计中的80386芯片的威力,OS/22.0将不再要求与80286兼容,同时IBM将OS/23.0定位成网络服务器操作系统。

  ----1990年,当IBM与Microsoft还在合作开发OS/2的下一版本时,Microsoft同时也开发出MicrosoftWindows3.0并大量销售。渐渐地,Microsoft的资源、人力以及注意力逐渐由开发OS/2转移到开发Windows。由于两家厂商意见的分歧以及相互间的不信任,为了保证OS/2开发的顺利进展,IBM决定接手OS/21.x以及OS/22.0的开发工作,而Microsoft则负责Windows以及OS/23.0。不久之后,OS/23.0就被Microsoft重新命名为WindowsNT了。

  ----OS/21.3是第一个全部由IBM独立负责完成的产品,除了原先的程序码之外,所有新添加的功能都是IBM自行开发的。1.3版比先前的版本执行速度快,程序本身也较小,安装、配置比以前也容易多了,而且加入了AdobeTypeI向量缩放字形,支持的屏幕分辨率提高到1024×768。在功能上,IBM也改进了置换文件的演算法,并加入硬盘延迟写入等等。

OS/22.x版本的沿革

  ----OS/22.0是第一套在PC上运行的真正多任务操作系统。1992年,OS/22.0正式发表,IBM很自豪地标榜这一版OS/2为"abetter DOS than DOS and a better Windows thanWindows"。从技术角度来看确实如此:通过80386的虚拟86模式(Virtual86Mode),OS/22.0可以让每一个DOS程序分别在各自的虚拟DOS机器(VDM,VirtualDOSMachine)上执行,就好像用户同时拥有好几台PC分别执行这些程序一样。不但具有优先式工作模式,不会让任何一个程序占据所有系统资源不放,而且任何一个DOS程序宕机不会造成其他程序一起挂掉。因为Windows也是DOS程序的一种,所以通过OS/2的VDM执行Windows程序也可以获得上述优点,而且不同程序之间仍然可以通过OS/2提供的DDE和剪贴簿交换数据。

  ----OS/22.0同时将图形界面重新翻新,引进了一套完全面向对象的操作界面:WorkplaceShell(WPS),不但将操作系统的对象具体化,连文件系统也包含在内。相比之下,Windows系统直到Windows95整个界面才算变得较为面向对象。

  ----1993年,IBM再接再厉,发表了OS/22.1版,这一版本将整个图形系统重新改写,配合Windows3.1,在Win-OS/2(OS/2附带的一个修改过的Windows,可以在里面执行Windows程序)里面加入了对TrueType字型的支持;配合多媒体的发展趋势,加入了MultimediaPresentationManager(MMPM/2),提供稳定的声音、图像能力;配合笔记本电脑的发展,这一版本也支持PCMCIA、AdvancedPowerManagement电源管理能力。为了降低产品的价格,IBM又另外发售了OS/22.11版,当把该版本安装在已装有Windows3.1的机器上时,安装程序会自动修改原先的Windows,配合OS/2使用。

OS/23.x版本的沿革

  ----1994年10月,OS/23.0正式改名为OS/2Warp3.0。这名称源自当初开发中的代号。Warp是从"星舰迷航记(StarTrek)"中借来的名词,表示这一版本的速度跟光速一样快。Warp的最初设计目标是能在配有4MB内存的PC上顺利执行,但是您若真的照办,那可累了!不过只要有8MB内存,Warp3就可以运行得相当顺畅。这一版本提供相当充足的各种驱动程序,并改进了不少功能,还加入了对TCP/IP的支持(InternetAccessKit),包含拨号网络、一套浏览器(WebExplorer)、一堆TCP/IP工具(E-mail、FTP、Telnet等等)。更重要的是增加了一套BonusPak光盘,提供好几套OS/2版本的应用软件,例如IBMWorks,它是一套集成应用软件,包含表格处理、文字处理、数据库和统计图表等功能。

  ----1995年,IBM又发表了WarpConnect3,这一版本增加了局域网功能,可以和NovellNetware以及IBMLANServer连接,共享打印机、磁盘空间等资源。1996年IBM将Warp和LanServer合并为WarpServer,成为一套完整的网络服务器操作系统,功能包括打印服务器、文件服务器、远程访问、网管(SystemViewforOS/2)等等。不幸的是,Warp3不断地被拿来和当时还没出货的Chicago(Windows95)比较!

OS/24.x版本

  ----1996年9月,Warp4(Merlin)正式发售。除了将WorkplaceShell全面翻新(有点像Macintosh与LotusSmartCenter的混合体,开发人员是前Apple员工),又增加了一堆新功能。Warp4是第一套内嵌Java、语音识别的操作系统,IBM将Warp4定位成通用的用户端操作系统,可以连接任何网络环境。内嵌的Java让您不用通过浏览器和其他辅助工具就能执行Java程序,通过语音识别系统可以直接用语音操纵操作系统。内置的LANDistance可以让移动电脑通过电话拨回公司,使用公司的内部网络,就像在公司内部的用户一样。而安装程序也进行了相当大的改进,使安装OS/2不再是一件难事。

OS/24.x版本之后

  ----IBM一直没有宣布放弃OS/2。谣传IBM有一套未公开发售的OS/25.0,好像是搭售在IBM的E-Commerce产品中,可惜笔者也没看到过,只能道听途说罢了!不过倒是有一套WorkSpaceOn-Demand,它是一整套构建在OS/2WarpServer上的工具,目标是作为IBME-Network的一环,将无盘PC转变成网络运算环境中的用户端。不过只有搭配IBM的整体服务才能获得,换句话说就是没有零售版。

OS/2已经失败了吗?

  ----这真是个敏感的问题。网络上有一大群OS/2的忠实拥护者,一致推崇OS/2的多任务、稳定、高效等优点。要说OS/2失败的话,这些人可能是打死也不承认。但是,如果从OS/2销售的数量、为OS/2设计的软件数量,以及各家硬件厂商编写驱动程序的踊跃程度等因素来看,足以证明OS/2惨败给Windows了。为什么一个设计优秀、有效率、稳定的产品会输给它的对手呢?这个问题的答案有很多,例如当年内存太贵,执行OS/2的需求比Windows需求高;而且OS/2一开始卖得太贵,没有几个人买得起等等,但笔者认为最根本的原因是IBM错估了个人电脑的市场以及种种行销不利的因素。

  ----从一开始,IBM在大型电脑领域就是以优秀、稳定的产品、完整周全的服务、完好的技术支持和妥善的维护服务著称。而大型企业用户多半有一组人或是信息部门负责企业信息系统,这些人也多半具备电脑程序的编写、维护能力;当IBM踏入个人电脑市场的领域时,仍然沿用大型主机的市场与思考模式来运作,从个人电脑销售量就可以看出差距有多严重。

  ----个人电脑的使用者几乎都是单一客户,有很多人对电脑完全一窍不通;需求不见得高,却几乎个个不同;除了少数人之外,大部分人都没有编写程序的能力。换句话说,"没有用户愿意购买没有合适软件可用的操作系统!"除非OS/2有足够的应用软件,就像VisiCalc让大家买AppleII、Lotus1-2-3让大家买IBMPC、PageMaker和PhotoShop让大家去买Macintosh一样。缺少足够的应用软件,或是不能执行现有的应用软件,就不可能取代Wintel。

  ----看看GEOS、NeXTStep、SoftWindow、SunWABI(WindowsApplicationBinaryInterface),我们就知道它们为什么失败了。这些操作系统有的不能执行Windows程序(如GEOS、NeXTStep),有的只能执行部分Windows程序(如SoftWindow、WABI)。而OS/22.x、OS/2Warp3因为能执行Windows3.1的各种应用软件,所以可以和Windows3.1一搏。但是随着Windows95的出现、Windows程序改为32位(Win32),而IBM还宣布OS/2Warp4将不会支持Win32时,我们就可以说OS/2大势已去,绝对不可能取得个人电脑市场的领导地位了!

  ----个人电脑的用户不像企业用户那样保守、忠诚度高。一个操作系统很昂贵、没有应用软件可用、不能执行Windows的软件,但是不太会宕机、很稳定;另一个操作系统便宜、有一大堆现成的软件可供挑选、能执行所有的Windows软件,但是三天两头出点小问题。请问您会买哪一种?IBM似乎一直不了解这一点,总是将OS/2当作企业用户的产品卖,当然玩不过Windows。OS/2技术支持部门最常被客户问到的一个问题就是:如何在OS/2里面玩DOOM?

  ----讲到行销不利的因素,由于OS/2身负的重任太多,反而造成很多误解。举个例子来说,OS/2刚开始出货时,IBM正好在大力推行IBMPS/2电脑系统,搞得大多数人都以为要用OS/2就必须将电脑也换成PS/2。再加上当年内存很贵,OS/2所需的内存又多,要求的其他硬件配置也高,最严重的是没有任何重要的应用软件厂商推出OS/2版的产品(即使今日Lotus已经成为IBM的子公司,也不愿意推出SmartSuiteforOS/2,甚至连Notes5都不打算推出OS/2版),请问这样的操作系统怎能卖得好?

  ----目前看来唯一能取代Windows环境的,恐怕只有新版的Windows本身了。除非还有哪一家公司开发出一套操作系统,可以扫行所有的Windows程序,兼具稳定、快速、便宜等种种优点于一身,那么也许有可能成功,而不会重蹈OS/2的覆辙。

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