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(1905~  )

  美国诗人、小说家、文艺批评家。出生于肯塔基,曾在范德比尔特大学、加利福尼亚大学和耶鲁大学求学,后去英国牛津大学深造。曾在范德比尔特大学、耶鲁大学等学校任教,同时从事创作,并参与《南方评论》杂志的创建和编辑工作。

  在范德比尔特大学求学期间,与“新批评派”建立了密切联系。他早期写的一本传记《约翰•布朗:烈士的产生》(1929)表现了他对南方问题的兴趣。1930年,与10余名学者联名发表题为《我要表明我的态度》一文,被称为“南方重农学派”的宣言。

  华伦最初是以诗歌成名,曾多次获得奖金。著有诗集《诗三十六首》(1935)、《同一主题的诗十一首》(1942)、《诗选,1923~1943》(1944)、《龙的兄弟》(1953)、《许诺,1954至1956年的诗歌》(1957)等,以生动的比喻和优美的描写见长,洋溢着肯塔基的乡土气息。他的诗从题材到形式与“南方重农学派”其他诗作并无不同,但更加直截了当,清晰明确,冷静,超脱,重客观性而轻激情。

  华伦是“南方重农学派”中在小说领域取得显著成就的作家,有些评论家认为他是福克纳之后最重要的南方小说家。他的第一部小说《夜骑》(1939)写肯塔基州农民和烟草公司的斗争。主人公波西•曼恩是一个忠厚的律师,被卷入斗争,杀了人,参加了焚毁烟草公司仓库的行动,最后也被人杀死。华伦着重表现了曼恩的内心斗争,对他寄以满腔同情。

  华伦的最受重视的一部小说《国王的人马》(1946)曾获普利策奖,并被改编成电影。小说的主要人物威利•斯塔克是路易斯安那州的州长,后来成了作恶一方的“独裁者”。评论家认为斯塔克是真实的人物,是政客休伊•朗的化身。

  小说《足够的空间与时间》(1950)写肯塔基一个年轻的律师杀死了曾诱奸过他所爱的姑娘的人,这个人却是他的朋友和“精神上的父亲”。他被处决,死前经历了可怕的精神上的煎熬。这部小说是根据被称为“肯塔基悲剧”的一桩真实的事件写成。

  华伦的文艺批评文章《老水手的韵律》(1946)探讨柯尔律治的象征主义因素,是诗歌评论中的名篇。他与克•布鲁克斯合编的《理解诗歌》(1938)一书,对诗歌进行了严格和周密的分析,是美国迄今为止最有影响的讲授诗歌的教材。他是“新批评派”的主力,和艾伦•泰特等人继承了艾略特“非个人化”的诗歌理论。他认为文学批评的对象是具体作品,主张对具体作品进行孤立和细致的研究,包括形式、结构和修辞手段等。这种批评方法在一个时期之内支配了美国批评界和大学的文学教学。

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