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什么是Smalltalk ?

  Smalltalk和许多程序设计语言不同,它不仅仅是一门语言。

  一种面向对象的程序设计语言:它是一种面向对象的语言,包含语言的语法和语义。一些编译器可以通过Smalltalk源程序产生可执行文件。这些编译器通常产生一种能在虚拟机上运行的二进制代码。Smalltalk语言本身非常精炼。

  一种程序设计环境:这里指的是一种提供许多 对象的系统,而不是某种特殊的开发环境。和许多语言不同(包括C++),Smalltalk附带有一个巨大的、相当标准的类库。这些 类使得开发Smalltalk程序的效率非常高。在其它语言(例如 Ada , C 和 Pascal)中通常被作为语言的一部分的功能(例如条件判断,循环等),在Smalltalk由特定的类提供。

  一个应用开发环境(ADE):由于Smalltalk的历史原因,它具有一个非常优秀的高度集成、开放的应用开发环境。由于开发环境中的浏览器、监视器以及调试器都由同样的源程序衍生出来的,不同的版本之间也具有相当好的兼容性。此外,这些工具的源程序都可以在ADE直接存取。

Smalltalk中的对象

  在Smalltalk中所有的东西都是对象,或者应该被当作对象处理。

  例如下面的表达式:

  2 + 3

  应当被理解为:向对象2发送消息+,参数为对象3。

  纯面向对象使得Smalltalk在语言结构方面有许多与其他语言不同的特点,例如在Smalltalk语言中没有条件语句,取而代之的是一些发送给对象true或者false的消息,因此它们不属于语言部分,而属于Smalltalk的类库;也没有循环重复语句(C语言中的forwhile),Smalltalk用向数字对象或块对象发送消息来实现重复执行。

Smalltalk的历史

  最早的Smalltalk原型由Alan Kay于70年代初提出。类(来自Simula-67)、海龟绘图(来自MIT的 LOGO)以及 图形界面 等概念的有机组合,构成了Smalltalk的最初的蓝图。

  在1971年到1975年之间,Kay在XeroxPARC的小组设计并实现了第一个真正的Smalltalk语言系统。这个系统具有以下几个技术创新:

  语言完全基于Simula的类和消息的概念。

  语言没有固定的语法,语法分析由类本身完成。

  开发环境的革新相当迅速。

  虽然当时的位图显示器十分昂贵,但是Kay却说服了PARC让他使用这些位图显示器,这使得Kay和他的小组能够实现不同大小和字体的文字,使用多窗口环境,以及一些对图像处理的高端支持。

  1975-76年间,Kay小组认识到应当对执行效率和规模进行优化。于是他们在许多重要方面重新设计了Smalltalk系统,在语言上:

  引入了继承和子类的概念。

  确定了语言的语法,这使得编译器能够产生高效、可执行、精炼的二进制代码。

  Larry Tesler设计了浏览器,这极大地提高了Smalltalk程序员的编程效率。

  前述的所有Smalltalk系统都是在特殊的硬件上实现的,直到1977-78年,Bruce Horn 和 Ted Kaehler把Smalltalk-76移植到由Intel8086处理器和自定显示器所组成的硬件环境(被称为NoteTaker)上。虽然这种硬件环境只生产了10台,但是它证明了在通常的处理器上实现Smalltalk的可能性。

Smalltalk-80

  在1979-80年,部分受NoteTaker项目的影响,Smalltalk小组的注意力转移到Smalltalk的销售可行性上。小组设计并实现了新一代的Smalltalk系统,这次修改的目标着重于在标准硬件上的移植性等方面,包括:

  采取 ASCII 码集,摒弃了原先在Smalltalk-72和-76中使用的特殊字符。

  取消了原始(primitive)方法直接存取内存的能力。取而代之的是引入一系列的原始方法提供相应的功能。

  引入了元类的概念。

  引入MVC(Model-View-Controller)系统以方便交互式应用软件的开发。

  程序实例

  数学计算:

  (15 * 19) + (37 squared)

  可以理解为:向15发送消息'*',参数为19;向37发送消息squared; 最后向15*19的结果发送消息'+',参数为37squared的结果。

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