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(1800~1859)

  英国历史学家、散文家、诗人。父亲是英国殖民地塞拉利昂总督,废奴主义者。麦考莱自幼博闻强记,18岁时进入剑桥大学。1825年发表《论弥尔顿》一文而成名。从1830年起,多次当选为议员。他积极支持辉格党(自由党前身)的议会改革法。1834至1838年任印度总督署参事会参事,为英国殖民当局效劳,制定印度国民教育法,编纂刑法。1839至1841年,出任辉格党内阁陆军大臣。他的政治生涯虽然不长,但鲜明地表现了他是英国殖民主义者和刚刚取得政权的英国工业资产阶级的得力工具。  

  1842年,麦考莱发表诗集《古罗马叙事诗》;次年又出版散文集。1846至1847年回到官场,以后退出政治舞台,专心从事写作。1849至1855年,先后出版了 4卷《英国史》。1857年获得贵族(男爵)称号。1859年底病逝,最后一卷《英国史》于1861年出版。  

  麦考莱这部名著详细叙述了詹姆斯二世即位到威廉三世逝世(1685~1702)这段英国历史。由于他的文笔流畅,叙事动人,出版后轰动一时,销售量超过一般小说,被译成多种文字。作者对1688年的“光荣革命”和辉格党人的“政绩”大肆渲染,仿佛英国的历史从13世纪的大宪章以来一直沿着自由、进步、科学的道路前进。这种“辉格派历史观”已被证明是片面的、绝对化的、反历史主义的。这部书的第3章描述1685年的英国状况,重视社会经济和人民生活的现象,在英国史学史上开创了先例。

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