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(1670~1729)

  英国剧作家。父亲是英国在爱尔兰驻军中的一名军官。他求学于基尔肯尼学校和都柏林大学三一学院,与斯威夫特同学,二人终生保持友好关系。1691年去伦敦学习法律,于当时文人聚会的威尔咖啡馆结识了德莱顿。在德莱顿赞助下,他写了第 1部剧本《老光棍》(1693),在伦敦上演,受到广大观众的称赞。他的第2部剧本《两面派》(1694),德莱顿曾写诗加以赞扬,而且认为康格里夫胜过本•琼森和弗莱彻,足以和莎士比亚媲美。1695年,康格里夫的名剧《以爱还爱》上演,轰动了伦敦舞台。1697年悲剧《悼亡的新娘》上演,也大受欢迎。但他的杰作《如此世道》(1700)的演出却遭受失败,使他决心脱离戏剧创作。晚年经常和斯威夫特、蒲柏、斯梯尔等文学家来往。蒲柏把自己翻译的荷马史诗《伊利昂纪》献给康格里夫。法国作家伏尔泰来英国访问时曾拜会过他。  

  康格里夫是英国风俗喜剧一个杰出的作家和优秀的代表。风俗喜剧是喜剧的一种,它描绘并且讽刺上流社会的风俗习惯和道德准则。复辟时期的英国上流社会是英国风俗喜剧的讽刺对象。莫里哀是法国风俗喜剧的代表作家,他讽刺法国的宫廷人物和资产阶级分子。康格里夫的喜剧作品,一方面模仿莫里哀,另一方面继承并发展了17世纪初期英国剧作家本•琼森、马斯顿等人的社会讽刺喜剧传统。复辟时期英国风俗喜剧的主要精神是讽刺的、批判的,具有严肃的道德目的,它大多写上流社会两性之间的关系,以讽刺、谴责贪婪、虚伪、纵欲、诽谤、陷害等社会罪恶和陋习。康格里夫的杰作《如此世道》写上流社会一对有才华的青年男女相爱成婚的故事,剧中有一场专门写他们两人谈判结婚条件,并且讨论婚后如何互相尊重、互相体谅,以保证美满、幸福的家庭生活。康格里夫并不采取直接说教的方式来教育观众,而是通过复杂的故事情节,塑造才华横溢的青年男女,并以高度机智、幽默的对话来达到他推崇严肃的道德目的:医治社会的疾病,建立人和人(尤其是两性)之间的真诚、友善的关系,改造人的社会行为。康格里夫的喜剧语言达到了文雅、细致、锋利、流畅、精确、含蓄的完美境地。19世纪英国批评家哈兹里特写道:“康格里夫喜剧中的每一句话都充满了意义和讽刺,用最典雅、最尖锐的词语表达出来。”19世纪末英国小说家梅瑞狄斯认为康格里夫足可和莫里哀相对起舞,树立喜剧创作的典范。

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